答读者问:美国的谋杀等级怎么划分?

编辑同志:

美国明尼苏达州遭警方压颈身亡的非裔男子家属要求对涉事警察提出一级谋杀指控而非三级谋杀。请问美国法律中如何定义谋杀等级?刑罚上有何区别?

山东读者 苏晓光

【环球时报综合报道】美国既有联邦立法,也有州一级的立法。在联邦立法和大多数州立法中,只有一级和二级谋杀,一级谋杀罪行更为严重。在明尼苏达、佛罗里达、宾夕法尼亚这3个州,立法按照罪行由重至轻设有一级、二级和三级谋杀。   

从美国联邦立法来看,一级、二级谋杀的主要区别在于有无杀人意图和预谋策划。具体而言,在一级谋杀罪中,犯罪者直接存在追求被害人死亡的心理,而且通常是有预谋的。此外,一级谋杀罪主要见于犯罪者在纵火、强奸、抢劫等严重犯罪过程中实施杀人的行为。而在二级谋杀罪中,犯罪者通常事先并没有杀人计划,但因过失造成了被害人死亡,而非积极追求被害人死亡的结果。

就明尼苏达州立法而言,一级谋杀指犯罪者蓄意杀害被害人,二级谋杀指临时起意故意杀人但并无提前计划,三级谋杀则指罪犯无意杀人但造成被害人死亡的结果。因此,当独立尸检报告认为,弗洛伊德自身没有导致或促成死亡的潜在医疗问题,而是“由于颈部和背部受压窒息导致大脑缺血而死亡”后,弗洛伊德的家人要求对涉事警察提出一级谋杀指控。不过,美国是普通法系国家,因此一些先前的法庭判例决定了哪些杀人行为会被判为哪一级谋杀。以明尼苏达州为例,驾车驶过时向他人开枪射击致人死亡的行为会被判二级谋杀,而非法销售管制药品或毒品而致服用者死亡则可被判三级谋杀。

值得注意的是,明尼苏达州没有死刑,因此对一级谋杀罪定罪时,所对应的最严厉的刑罚是终身监禁,对应二级谋杀罪最长40年有期徒刑,而对应三级谋杀罪最长25年有期徒刑,以及最高4万美元的罚款。(甄翔)

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