猎户座流星雨浪漫来袭 “星座之王”有什么神秘传说?

作者:董寒阳

2019年仅剩下两个多月,还有愿望没有实现怎么办?别担心,10月22日,猎户座流星雨给你许下愿望的机会。

10月,是星空爱好者的“盛宴”,天龙座流星雨、“木星合月”奇观已纷纷上演。而最令人期待的“世界七大流星雨”之一的猎户座流星雨,将于北京时间10月22日凌晨迎来极大,预计每小时将有20颗流星划过天际。你,准备好许愿了吗?

夜猫子专属?

NO!或在早7点达到极盛

通常情况下,猎户座流星雨的活跃期在10月2日至11月7日,并于10月21、22日达到顶峰。猎户座流星雨的特点是流星速度快、亮流星多、峰值流量持续时间较长。

天文专家预测,此次猎户座流星雨预计于北京时间10月22日7时30分达到极盛。由于辐射点(流星雨中所有流星反向延长线的相交点)要到21日约23时才会升起,因此22日凌晨后半夜才是适宜观测的时段。

但此次流星雨恰逢下弦月,受月光影响较大。专家建议,观星者应该避开光污染严重的地方,并用半小时左右让眼睛适应黑暗。另外,使用肉眼观看即可,使用望远镜反而不易看到。

美国宇航局流星专家比尔⋅库克还介绍,“观星者最好不要直视猎户座,因为靠近辐射点的流星径迹反而很短,因此很难看见。”

浪漫的象征?

No!彗星在“掉渣”!

一谈到流星雨,人们脑海中浮现的词就是“浪漫”、“美好”,尽管这可能并不“真实”。那么流星雨究竟是什么呢?实际上,人们看到的流星雨其实是彗星的碎片,彗星正在向地球“掉渣渣”呢。

猎户座流星雨的母体彗星为哈雷彗星。哈雷彗星是被人类确认的第一个周期彗星。它由冰、尘埃物质组成,其核的直径略大于10千米,重10万亿吨。

每次接近太阳前后,哈雷彗星都要损失近20亿吨的物质,其中冰升华成水汽,尘埃颗粒飞散到四面八方。于是,它的轨道上形成了一个非常长的尘埃尾迹,远日点超出海王星轨道,近日点却在金星轨道内。

当地球经过这个尾迹时,受地球引力影响,碎片会以每秒约66公里的速度,落入大气层,形成了我们看到的流星雨。

哈雷彗星“孕育”的另一个有名的流星雨,就是宝瓶座η流星雨。该流星雨活跃期可从每年的4月19日持续至5月28日。

而它们之所以被命名为猎户座或宝瓶座流星雨,是因为其辐射点位于猎户座或宝瓶座天区。

猎户座只有流星雨?

No!别小看了“星座之王”

说到猎户座,它往往在北半球天气寒冷的冬季进入大众的视线。它的内部亮星众多、结构明显,辨识度极高。

BBC曾这样报道有关猎户座的传说,猎户座是海神波塞顿之子俄里翁(Oriaon)死后化成的。俄里翁是一名英俊潇洒的猎手,他常常因此十分骄傲自大。天后赫拉听说后,想要“治一治”他,便派出一只有毒的蝎子去攻击他。

没想到,这个蝎子竟直接用毒针刺死了俄里翁。于是,俄里翁去世后升上天空,化为了猎户座。而蝎子因为立功,也上天做了天蝎座。

正因此,这两个星座一直对立而行,“水火不相容”。只要天蝎座从东方升起,猎户座就会从西方降落,从未同时出现于天空。

尽管猎户座因不在黄道之上,无缘黄道十二星座,但它可是名副其实的“星座之王”。天文爱好者每年为追逐猎户座的大星云M42、马头暗星云、巴纳德环,跑遍世界各地,也留下了一幅幅动人心弦的照片。

纯为欣赏?

NO!有重要科学用途

对于观星爱好者来说,观测流星雨更多是为了一饱眼福,享受它带来的惊喜。但是,对于天文专家,意义可就不止于此了。

1969年,澳大利亚曾发生过陨星击穿屋顶事件。

1993年,英仙座流星暴的一颗流星体撞击了欧洲航天局的Olympus卫星,使其一度失控。

2016年,在美国和加拿大地区,人们也曾因误将火流星看成飞机撞向港口,引起恐慌。

天文学家们通过对流星雨的观测,可以研究太阳系天体的运动、地球高空大气物理性质等,以增加人们对浩瀚的宇宙的认知,避免人造卫星、宇宙飞船等航天器,再次受到流星群体的撞击。

此外,因流星通讯不受太阳活动或核爆炸影响,在军事上也有重要意义。

可以说,观测流星雨有助于地球在“宇宙大家族”中更好地发展。

“世界七大流星雨”还有哪些?

天琴座流星雨:在每年4月间出现,是全年三大周期性流星雨之一。

英仙座流星雨:每年7月至8月出现,流量大,且很少“爽约”。它的母星为斯威夫特-塔特尔彗星,全年三大周期性流星雨之一。

天龙座流星雨:每年10月初左右出现,他的母彗星是贾可比尼-秦诺彗星,全年三大周期性流星雨之一。

金牛座流星雨:每年10月底至11月出现,是恩克彗星轨道上的碎片,流量不大但周期稳定。

狮子座流星雨:每年11月间出现,与坦普尔⋅塔特尔彗星的周期有关,因辐射点位于狮子座而得名。

双子座流星雨:在每年12月间出现,双子座流星雨源自小行星1983 TB。

2019年,“世界七大流星雨”的演出只剩三场,“追星族”们一起行动起来吧!

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