英爱领导人一周内再次会面,北爱边界问题的“最后一搏”?

英国首相约翰逊将于当地时间10月10日与爱尔兰总理瓦拉德卡会面,这是两人于8日会谈后,本周内的第二次会面。外界认为,这是英国与欧盟的“脱欧”谈判突然终止后,英国在北爱尔兰边界问题上的“最后一搏”。此前,对于英国“脱欧”后英国的北爱尔兰地区与欧盟成员国爱尔兰之间的边界安排,英国政府与欧盟一直难以达成共识。

据英国《卫报》9日报道,约翰逊与瓦拉德卡此次选在了英格兰西北部会面,而非英国首都伦敦或爱尔兰首都都柏林。

英爱政府分歧犹在

瓦拉德卡9日表示,无论北爱尔兰地区的人民有什么样的想法,英国政府都坚持北爱尔兰必须离开欧盟的关税同盟而成为独立的英国关税同盟的一部分,英国政府这样的立场对爱尔兰来说是一个巨大的难题。

英国政府9日表示,达成新“脱欧”协议的可能性仍然存在,并制定了议会在周六加开会议的日程,以在19日的欧盟峰会之前就可能达成的“脱欧”协议投票。

据此前的报道,根据英国政府10月初公布的方案,北爱尔兰将随着英国“脱欧”退出欧盟关税同盟,但在英国“脱欧”后一定期限内,进入北爱尔兰的商品需符合欧盟标准。不过,北爱尔兰与爱尔兰之间流通的货物仍需要接受关税检查。约翰逊也表示,不会出现“硬边界”。

然而,英国和欧盟的“脱欧”协议谈判已经陷入僵局。虽然英国政府在边界问题上有所让步,但欧盟方面也无法接受这一新安排,认为仍存在隐患。欧盟方面的首席谈判代表巴尼耶向欧洲议会表示,因为在北爱尔兰边界与关税同盟的问题上无法达成共识,双方的确无法达成协议。

《每日电讯报》称,约翰逊还有24小时的时间促成“脱欧”协议。约翰逊希望在与爱尔兰总理会晤后,双方能就边界安排问题达成共识。否则,英国与欧盟有关“脱欧”协议的谈判可能在11日早上就会结束,而英国可能随后准备走向无协议的“硬脱欧”。英国政府还坚持,不会因为英国议会通过的有关法案而向欧盟提出再次延期“脱欧”。

爱尔兰面临风险,北爱尔兰政治愈加分裂?

可能出现的英国“硬脱欧”,也给爱尔兰和北爱尔兰的未来蒙上了阴影。

8日,爱尔兰外交部长西蒙•科文尼(Simon Coveney)表示,尽管英国政府指责爱尔兰破坏了妥协的机会,但爱尔兰政府实际上仍在为达成英国“脱欧”协议而努力。科文尼说:“没有哪个国家比爱尔兰更希望达成(英国‘脱欧’)协议,但我们并不会为此不惜付出一切代价。”

《卫报》指出,这是爱尔兰在对来自英国的“错误信息”和“压力”展开反击。此前英国政府的匿名消息人士表示,英国“脱欧”的谈判可能在本周内结束,并指责爱尔兰总理瓦拉德卡过于冷酷,不够灵活。

爱尔兰财政部长多诺霍(Paschal Donohoe)表示,英国无协议“脱欧”的可能性越来越大,这对爱尔兰经济构成了紧迫和直接的风险。爱尔兰政府为此已经推迟了减税措施,并拨出了12亿欧元的资金来缓解无协议“脱欧”可能带来的冲击。财政部专门拨款6.5亿欧元,以支持农业、企业和旅游业以及受无协议“脱欧”影响最大的地区。

在属于英国的北爱尔兰一方,前途不明的“脱欧”谈判也造成各个政党之间的鸿沟越来越大。主张北爱留在英国的北爱尔兰民主统一党(DUP)领导人称爱尔兰的阴谋已被曝光,瓦拉德卡试图让爱尔兰政府而非英国来主导北爱尔兰。而主张北爱尔兰与爱尔兰共和国统一的新芬党副领导人奥尼尔指责称,民主统一党等政党让北爱尔兰面临潜在的灾难性后果,因为北爱尔兰被排除在欧盟的关税同盟和单一市场之外,其经济无法承受这一局面。

外界一直担心,如果英国“脱欧”后北爱尔兰与爱尔兰之间出现有边检和岗哨的“硬边界”,会对该地的政治局势和经济造成负面影响。

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