助攻反对党阻止“硬脱欧”的英国上议院是个什么机构

当地时间9月5日凌晨,英国议会上议院投票同意,将在6日完成阻止英国“无协议脱欧”法案的所有流程。这一做法的目的在于,防止反对这一法案的上议院议员通过发表讲话、提出修改等手段拖延时间,从而确保能赶在英国议会下院下周休会前通过上述法案。

据路透社5日报道,在上议院作出这一决定之后,约翰逊政府已经放弃在上议院拖延时间、阻挠该法案通过的计划。

如果上议院能在5日和6日的流程结束后通过该法案,则该法案会被返回至下议院,并在下议院通过后交由女王批准,正式成为法律。

此前英国议会就“脱欧”问题的激烈斗争,大多发生在下议院(House of Commons)。那么,英国上议院(House of Lords)拥有怎样的权力?其成员组成又是怎样的呢?

英国上议院有多大权力?

据英国议会官方网站和英国广播公司(BBC)介绍,上议院的主要职责包括与下议院合作立法、监督和质询政府工作、研究公共政策等。目前阻止“无协议脱欧”的法案,就涉及上议院的立法职能。

英国的法律必须由下议院和上议院通过。法案如果由下议院提出并通过,则交由上议院审议,上议院可以对法案作出修改,然后返回下议院再次通过,最后交由君主批准后正式成为法律。只有关于征税和财政支出的法律不需要上议院通过。

上议院和下议院一样,可以提出法律提案,法案由上议院提出并通过后,还需在下议院投票通过,最终交由君主批准后并正式成为法律。

但是,对于下议院的提案,上议院基本没有真正的最终否决权,只能在事实上拖延提案的审议流程。

支持约翰逊政府的保守党上议院议员本来计划在上议院提出大量的修改,以拖延阻止“无协议脱欧”的提案,从而将其拖到议会休会之时。

历史上,英国上议院的权力曾经大于下议院,但如今其权力有限,下议院才是英国议会制度的权力中心。现在的英国首相通常由下议院最大党的领袖出任,并由其组织内阁,内阁成员一般也都是下议院议员。

上议院的议员都是贵族吗?

历史上的上议院主要由教会人员和贵族组成。经过多次改革,目前英国上议院的议员包括26名英国国教会主教和大主教、92名世袭贵族和数百名“终身贵族”(life peers)。“终身贵族”指非贵族出身、后来被封为贵族的人,其贵族头衔不能世袭,不同于传统上世袭的贵族。

终身贵族议员在上议院占比最大,其中有不少人也是职业政治家,曾担任过下议院议员、政府部长等职位。英国议会官网称,许多上议院议员有从政背景,但也有一些议员没有。官网介绍称,上议院议员代表广泛的职业领域,如法律、商业、艺术、科学、体育、军队、外交等。英国前副首相普雷斯科特,《泰晤士报》前主编,也有许多大学教授等皆在其列。

绝大多数上议院议员由女王在首相的建议下任命,不过大多数议员也有所属党派,上议院中也有执政党和反对党之分。据英国议会官网的数据,目前上议院最大党派是与下议院相同的保守党,占有775席中的236席,之后为所谓的“中立议员”(crossbencher,183席)、工党(179席)和自由民主党(95席)。

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