油轮被伊朗扣押后英国密集想“招”,但手中的“好牌”并不多

7月19日,英国籍油轮“史丹纳帝国”号遭到伊朗扣押后,英国正在权衡应对危机的下一步行动。从目前情况来看,英国似乎没有太多好的选择。

据路透社7月22日报道,即将卸任的英国首相特雷莎⋅梅预计将在周一(22日),其卸任前夕宣布下一步行动。特雷莎⋅梅的首相办公室还表示,她将于22日召开英国政府紧急委员会会议讨论此事,伊朗方面则称被扣油轮必须经过法律程序才可获释。

然而该地区的专家表示,在美国已经实施了最大限度的经济制裁——禁止伊朗在世界范围内的所有石油出口之际,伦敦几乎没有效果显著的措施可以采用。

“我们希望这一切都能结束。”英国国防专家蒂姆⋅里普利(Tim Ripley)在《简氏防务周刊》(Jane's Defence Weekly)的海湾专栏中如此写道,“我不觉得我们现在能够做出让步去解决危机。在未来的一段时间,任何悬挂英国国旗的船只通过霍尔木兹海峡,甚至沙特阿拉伯半岛周围的其它地区,都将面临危险。保护这些船只的安全才应该是政府关注的重点。”

英国《卫报》在20日的社论中也指出,尽管英国政府致力于减缓该地区的紧张局势,保护公民人身安全的首要目标不能“被混淆”。同时,根据《卫报》估计,目前派出的两艘护卫舰不能满足过往英国船只的护航需求,波斯湾地区应该被部署四艘护卫舰。

然而,据《泰晤士报》报道,国防大臣托比亚斯⋅埃尔伍德(Tobias Ellwood)在周日做客天空电视台的节目时,公开表态称“目前无法做到为每艘英国船只都提供护航”。对此,埃尔伍德解释道:“我们面临的是(伊朗在该地区的)活动高峰期,在过去的几周,威胁在不断增长。我们作出回应需要时间。”

借此机会,埃尔伍德也在节目上“哭穷”,呼吁议会增加国防预算。“如果我们想继续在国际舞台上扮演一个重要角色,那就要铭记威胁正在改变,所有威胁都可能导致全面战争的爆发。因此,我们必须在皇家海军和其他国防方面投入更多。下一任首相应该意识到,我们的皇家海军甚至小到无法在全球范围内管理我们的利益。”

即便面临各方压力,下一任首相竞选人、外交大臣杰里米⋅亨特仍然在考虑是否加入由美国主导的海湾地区“国际海运保护部队”计划。

一些保守党的后座议员对英国政府迟迟不接受美国提供的方案感到愤怒,认为在收到足够多警告的情况下,“史丹纳帝国”号被扣押本是一个可以避免的错误。保守党议员邓肯⋅史密斯(Duncan Smith)称,无法理解英国政府既不接受美国提供的帮助,又不在该地区迅速部署额外护卫舰的行为。

不过,《卫报》分析称,尽管英国和美国在此问题上处于同一战线,英国对待伊朗政府应持谨慎立场。美国内部一些希望通过打击伊朗军事能力引发政权更迭的声音是错误的,其只会招致引发灾难性后果的长期战争。工党影子司法部长理查德⋅伯根(Richard Burgon)也为此发声:“我们要避免陷入美国主导的进一步冲突,并阻止伊拉克悲剧的重演。”

由伊朗镇守的霍尔木兹海峡是全球重要能源航道,估计每日多达1850万桶原油经此处运送。本月早些时候,伊朗一艘长约330米的“格蕾丝一号”油轮在英属直布罗陀附近海域遭扣押,伊朗随即扬言“报复”,令海湾地区局势骤然升温。7月11日,英国已将船只在伊朗水域威胁等级升至最高级——危急,并派出最先进的45型驱逐舰”邓肯“号与护卫舰“蒙特罗斯”号在海湾地区联合执行任务。

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