美国将在2020年再发射火星探测器

【环球网报道  记者 李宗泽】据美国《洛杉矶时报》12月4日报道,美国“好奇”号、“机遇”号火星探测器可能将在火星遇到更多伙伴。美国国家航空航天局(NASA)计划在2020年再向这颗红色星球发送一颗探测器。

报道说,发射计划的目标还不得而知,可能包括收集火星的石块与土壤,用以研究分析。除了“好奇”号、“机遇”号火星探测器,NASA还在火星周围的轨道上设有两架航天器,分别是“奥德赛”号和“火星勘测轨道飞行器”。明年,NASA将把火星大气与挥发物质演化(MAVEN)卫星发射升空,研究火星的大气层。数月前,NASA还给名为“内部探测”、研究火星内部的项目开了绿灯。此外,NASA还与欧洲航天局共同合作数个火星项目。

4日下午,前美国宇航员、NASA负责科学研究的副局长约翰•古森菲尔德将在旧金山召开的美国地球物理学会上就新的火星探测器发射计划给出详细的说明。

NASA咨询委员会主席史蒂芬•斯奎尔斯说,从火星获取样本并将其安全送回地球是NASA的长期目标。他强调,收集样本的过程非常困难,因为这个过程要求非常高端的火星探测器,而计划在2020发射的火星探测器就具备执行这项任务的完整能力。据报道,美国总统奥巴马还设定了在本世纪30年代的某个时间段将美国宇航员送往火星轨道的目标。

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