脱欧公投:英国民意胶着藏经济根源

距英国举行“脱欧”公投只剩不到一周时间,是去是留,民意仍然胶着。英国一综合民意调研机构对该国最主要的6家民调机构最近一周的数据进行了分析,结果显示“留欧”与“脱欧”的支持率各占50%,公投前景仍然充满变数。

留在欧盟单一市场,无疑对英国经济是有好处的,但为何英国民意如此难做决断,甚至一度“脱欧”反超“留欧”,这其中有着深刻的经济根源。

欧盟经济低迷吸引力降低

英国搭上欧盟这艘大船的一个重要原因是可以加入欧盟单一市场,对欧贸易免关税。然而,近年来欧洲经济低迷、需求下滑、复苏前景难测,使英国一部分人觉得欧盟已不再是可靠的贸易伙伴。作为欧盟的成员国,英国又不能与美国、中国等其他市场直接进行双边贸易谈判。所以一些人急切希望摆脱欧盟,转而跟其他更有潜力的市场加强贸易合作。

经合组织6月发布的最新报告认为,虽然欧洲经济已从衰退中逐渐走出,信心也已从2013年的最低点回升,但全球金融危机和欧债危机的影响仍然存在,同时新的问题也愈发凸显。

新的问题体现在去年开始骤然升温的难民压力。难民问题加大了欧盟国家的政治压力,导致申根区边境自由流动受限。经合组织认为,申根区一些国家重新实施边境控制是欧洲一体化的一种倒退。

欧洲移民挤占就业和福利

尽管英国财政部、英国央行、国际货币基金组织和经合组织等机构都不断发出警告,指出英国“脱欧”只会“自损”,导致经济衰退、就业流失,但这未能对民调的胶着形势造成明显影响。“脱欧派”几乎只出一招“移民牌”,就能在民调上跟“留欧派”打成平手,甚至一度反超。这足以说明移民问题令英国人感到焦虑,而移民问题的根源还是经济问题。

欧盟统一市场的一大原则是人员自由流动。国际金融危机和欧债危机之后,欧盟国家间福利水平差异扩大,这一趋势在收入、劳动力市场和主观幸福感方面体现得尤为明显。福利水平的改善需要以更加强劲的经济增长和创造更多就业为基础,并且需要政府推进教育、卫生等领域的政策改革。很明显,欧盟内很多国家经济低迷、债务缠身,根本没有财力保障就业和福利,导致很多劳动力向就业环境更好、社会保障更完善的国家流动。

相对而言,英国近年来在经济复苏的道路上保持了较为稳健的趋势,就业环境较好,福利制度较完备,大量东欧、南欧国家的移民来英国谋生,使得英国人口中移民比例增长较快。这些移民的涌入对英国本土低技能就业机会形成了挤占,也让医疗、教育资源变得紧缺。因此,在支持“脱欧”的人中,很多是生活切实受到影响的中下层民众。但实际上,移民问题并不是只有负面影响,在一些行业中,移民补充了英国劳动力不足的问题,对社会经济作出了相应贡献。

英国向欧盟支付高额监管费用

英国“脱欧派”认为,欧盟管理机构行政效率低下,对其商业活动施加过多监管,拖累了英国的经济发展,而且英国每年要向欧盟支付巨额“会费”,付出高于回报。

“脱欧”支持者认为,一些英国法律的制定要通过布鲁塞尔,一些裁决要得到欧洲法院支持,退出欧盟会使英国法院重新获权,降低过程成本。另外,欧盟在商业上有很多具体规定,在劳工权益保障和食品安全监管方面都有较高要求,这给英国一些中小型生产商带来经营压力。

“脱欧派”指出,作为欧盟成员,英国2015年支付给欧盟的“会费”为178亿英镑(约合259亿美元),相当于每周要向布鲁塞尔支付约3.5亿英镑(约合5亿美元),而英国从欧盟换来的回报并不划算。如果退出欧盟,这笔资金可以投入国家医疗服务系统和住房体系等。“留欧”阵营则认为,上交“会费”换来进入欧盟单一市场的通行证,利大于弊,物有所值。

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