美媒:印度与美国签证费纠纷“并非几千块钱这么简单”

【环球网综合报道】美国近期拟提高两种签证的申请费用,但此举引发印度强烈反弹,甚至印度还要到日内瓦的世界贸易组织总部去评理仲裁。美国彭博社3月21日报道指出,这是两国在国际仲裁中首次因签证费而爆发冲突,反映了全球贸易变化的性质。文章指出,其实印度之所以这样做,是因为这次费用上升“并非几千美元的事情”这么简单。

据报道,印度的IT外包服务业每年将本国工人送往美国或其他国家,这个行业所产生的利益超过1000亿美元。这些工人主要从事开发软件、建立计算机系统及修复损坏软件等职业。印度指责美国提升签证费的做法形成了保护主义,违背WTO贸易公平的原则。

美国则声称该政策更多是移民问题而非贸易问题。相关签证问题在美国引发巨大争议,有人认为它可促使国外的廉价劳动力取代美国工人,该问题已成为美国总统竞选的热点问题之一。

美国出台新法导致签证公司大幅提高两类签证的费用,从4月1日起,技术工人办理H-1B临时签证的费用翻番为4000美元每位,而L-1签证的申请者需支付4500美元。

虽然没有点名印度,但其实印度就是H-1B签证的最大用户。印度Infosys_、威普罗公司、塔塔咨询服务公司等企业每年办理的该类签证多达6.5万个。

这一争端威胁到了印度最具价值的出口业。印度已发展成为一个技术服务强国,每年向世界各国输送成百上千的技术人才,而美国占印度信息技术服务总收入的61%。

印度国家软件和服务公司协会估计在新政策下,印度的IT公司每年会承担4亿额外的费用。

印度的第五大IT服务公司的董事兼首席执行官说,签证费可能最终伤害的是美国企业。

目前,两国正在准备进行双边讨论,很可能在日内瓦讨论这一贸易争端。如果在印度3月3日的投诉后,双方在60天内未达成协议,就可以要求WTO设立专家组,审查此事。(实习编译:刘优  审稿:谭利娅)

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