飞船多次爆炸 美国探索太空“伤痛”之旅未停歇

中新网10月28日电 人类探索太空已有半个多世纪的历史,美国可以说走在了这一领域的前列,但美国探索太空也不是一帆风顺,而是经历了多次的失败和挫折。去年的10月28日,美国“天鹅座”飞船起飞后爆炸,令人不禁反思,过去近30年来,美国探索太空“伤痛累累”之旅,为何还在继续?

回忆:30年10余次爆炸 触目惊心的火球

1986年是美国航天史上最为惨痛的一年。一年之内,发生了三次火箭爆炸事故,最为惨烈的当属造成7名宇航员死亡的“挑战者号”航天飞机爆炸。自那时至今的近30年里,美国共发生了大大小小10余次飞船爆炸,探索太空之路可谓“伤痕累累”。

20世纪90年代,美国向太空发射火箭的步伐并未放缓,随之而来的是几乎每年一发的航天事故。直至2003年,“哥伦比亚号”航天飞机在返回地球时当空解体,造成7名机组人员全部遇难。

这一重大航天灾难,让美国的太空飞行任务足足被推迟了两年多时间,期间空间站的供给全靠俄罗斯航天局提供。

近年来,飞船爆炸仍不时发生。一年前的10月28日,搭载“天鹅座”飞船的火箭在起飞几秒后发生大爆炸,化为一团剧烈的火球。

4个月前的6月28日,搭载“龙飞船”的“猎鹰9号”火箭出现异常,在空中爆炸解体,碎片落入大西洋。这一天正好是发射火箭的美国太空探索技术公司(SpaceX)CEO的生日,他特意在火箭回收平台上刷上“我依然还爱你”的字样,然而,等待他的只剩一团火球。

代价:“烧钱”的事故 损失动辄数亿美元

众所周知,太空研究和开发费用高昂,几乎都是天文数字。而一旦发生爆炸事故,损失也相当惨痛,动辄数亿美元。

1986年的“挑战者号”航天飞机爆炸事故,当属美国太空史上最为“烧钱”和惨烈的事故之一。随着一声爆炸的巨响,价值12亿美元的航天飞机顷刻化为乌有。

此外,1998年一枚“大力神”运载火箭的爆炸也造成了巨大损失,被毁的火箭连同所运载的间谍卫星价值要超过10亿美元。2011年,美国宇航局由于火箭分离失败损毁的一颗研究卫星价值也高达4亿多美元。

太空探索本身就是一项高风险高投入的事业。不论是民用航天,还是商业航天领域,火箭爆炸都会带来巨额损失和沉重打击。

今年6月,SpaceX公司的“猎鹰9号”火箭爆炸,使得造价昂贵的“龙飞船”内部的物资毁于一旦,这一炸也炸掉了上亿美元。

反思:伤痕累累 太空探索为何继续?

当年,无数美国观众目睹了“挑战者号”和“哥伦比亚号”爆炸的惨烈场面,航天壮举的失败和鲜活生命的陨落令人们倍感失落和心痛;如今,美国一家商业航空公司在短短8个月的时间里,连续遭遇3次火箭爆炸事故,经济损失惨重。既然太空探索之旅“伤痕累累”,又为何要继续?

美国航天局局长博尔登曾在一份声明中给出了答案。他认为,航天是项艰难挑,“今天的发射(失败)尝试不会阻止我们雄心勃勃的载人航天计划”。

而接连遭遇3次失败的商业航空公司SpaceX的CEO马斯克则强调,不会放弃火箭回收的尝试。他认为,如果火箭可以像飞机一样重复使用,那么进入太空的成本可以降低百倍,这将是人类火箭发展史上一个重要里程碑。这还将有助于人类实现前往火星的载人任务,具有跨时代意义。

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