76年前的和平使者——“传奇熊猫”重回伦敦动物园

当地时间10月21日,在习近平主席对英国进行国事访问期间,伦敦动物园收到了来自中国人民的一份特殊礼物——一尊象征中英友谊的雕塑。

这尊雕塑雕的不是一位名人,而是一只声名远播的大熊猫。这只大熊猫76年前来到伦敦,曾在纳粹的狂轰滥炸中安然自若,她离世时像一个大人物一样,荣登《泰晤士报》的讣告栏。她在二战中对鼓舞英国人民的士气做出了特别的贡献。

这只名叫“明”的熊猫,有着二战英雄般的传奇经历。“明”1937年出生于熊猫故乡四川。在那个动物保护观念仍未形成的年代,她被捕获并数次倒卖,最终来到伦敦动物园。当时负责管理伦敦动物园的伦敦动物协会给她命名为“明”。“明”很快成为当时伦敦的明星,她的形象频繁出现在卡通、明信片、玩具、报刊杂志中,甚至连刚刚兴起的电视都留下她的倩影。

当时英国与德国处于交战状态,“明”的出现为紧张的空气注入了一丝难得的轻松与欢快,这对于惊魂未定的英国儿童尤为宝贵。当时旅居伦敦的中国作家、诗人、艺术家蒋彝在书中回忆道,他曾去伦敦动物园,看到人群熙攘,在熊猫馆外排起一圈圈长队,都期待着跟“明”亲密接触。

在这些兴奋的小朋友中,有两位有着显赫的皇家血统,一位是伊丽莎白公主,即当今的英国女王伊丽莎白二世,另一位是她的妹妹玛格丽特公主。根据当年的新闻报道,两位公主被引领进入熊猫馆,“明”毫不矜持地夺走了玛格丽特公主手上的小花伞,接着又仰卧在地上,咧着嘴乱哼哼,然后用前肢捂住自己的眼睛,让公主挠她的肚子。

为了纪念世界反法西斯战争胜利70周年,铭记“明”在促进中英人文交流方面的作用,由中国国务院新闻办公室、中国日报社、中国人民对外友好协会联合主办仪式,向伦敦动物园赠送了“明”的雕塑。这位中英友好使者在离开动物园多年后,它的铜像跟随主席访英的脚步再次回到伦敦。

这个高1.6米、重约170公斤憨态可掬的熊猫铜像是由成都市雕塑协会会长戴树新创作,四川、陕西的相关机构和企业共同出资制造,英国航空大中华区从成都免费运至伦敦的。

天空飘着蒙蒙细雨,但仍抵挡不住出席熊猫雕塑揭幕仪式嘉宾们的热情和兴趣,而关于这只熊猫的故事,更是深深打动着在场的人们。国务院新闻办公室副主任郭卫民在熊猫雕塑赠送暨揭幕仪式上表示:“今年是世界人民反法西斯战争胜利70周年,中国和英国曾经共同为战胜法西斯而浴血奋战。今天,我们在这里为与伦敦人民共同经历二战的好伙伴——中国大熊猫“明”的雕塑揭幕,具有特殊的意义。”

据介绍,熊猫“明”的名字,源自中国的朝代“明朝”,在汉语里,又代表着“光明”。在被战争阴霾笼罩的岁月里,“明”给伦敦人民,特别是孩子们,带来了许多光明和欢乐。正如《泰晤士报》当年发表的讣文所说:“她可以死而无憾,因为她给千百万人带来了快乐!”因此,熊猫“明”是快乐的天使,是和平的使者,也是中英两国人民友好交流的使者和推动者。

伦敦动物园协会董事长拉尔夫·阿尔蒙德在仪式上说,70多年后,人们又可以再次看见“明”的笑容。为伦敦市民,特别是孩子们带来欢乐的“明”今天平安归来,这将永远被伦敦动物园铭记。

在仪式现场,一位名叫凯蒂的英国小学教师告诉记者说,她的学生们都很喜欢熊猫,“明”的回归一定会让人们十分开心,“而且这是在中国国家主席习近平访问英国的时候回归的,因此更有着特殊的意义,英国人都会记住这个特殊而重要的日子”。

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