人类首次观测到太阳系外极光 距地球18光年

中国网7月30日讯 据韩国媒体7月30日报道,美国国家射电天文台(NRAO)于当地时间29日透露,在距离地球18光年(约17兆千米)处的天体上发现了极光,这是人类首次观测到太阳系外的极光。

极光是高层大气的气体与从外部进入的电子和质子等带电粒子进行反应而发光的现象,通常出现在高纬度地区。诱发极光的带电粒子大部分是由太阳(行星)被放出,它们受地球磁场的吸引进入大气层,而后产生光芒。

天琴座中一个名为“LSR J1835+3259”的棕矮星被观测到存在极光,加州理工学院的天文专业教授等研究者在最新一期的科学刊物《自然》上发表了关于本次被观测到的极光的论文。NRAO还公开了棕矮星上产生的极光的想象图。本次发现的极光比地球极地的极光强度要强100万倍,比木星上发现的极光强1万倍。

恒星由于自体中心部位持续发生的热核反应而发光,棕矮星虽然是大型的气态天体,但与这些恒星相比,质量不足。可以说,它是差一点就可以成为恒星,但略有不足的天体。教授解释道,“从这个天体上观测到的磁场活动可以解释这种强极光的产生”,“恒星会进行日冕活动,但比恒星小一些的天体则会进行极光活动”。(沈晓倩)

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