12星座或变成13星座 将新增“蛇夫座”

美国太空专家最近达成的共识认为,美国航天局可能在2033年把宇航员送入火星轨道,2039年派人登上火星。

1

人类登陆火星前

首先完成轨道飞行

美国行星学会上周召开了一次名为“火星轨道载人飞行”的闭门研讨会,来自美国航天局、航天工业界及科学界的70名代表就登陆火星的可行性和成本进行了分析,并就人类登陆火星前必须首先完成轨道飞行等问题达成共识。研讨会的完整报告将于今年晚些时候公布。

据美国行星学会发表的一份声明,一项独立的成本估算显示,如果国际空间站按计划在2024年退役,那么美国航天局目前的预算水平能负担上述火星探索计划。

曾担任美国火星计划主管的斯坦福大学教授哈伯德在声明中说:“我们相信,我们现在有了一个长远、成本可控、可行的人类探索火星计划的样本。”

这一时间表并非参与研讨会的专家制订,而是由美国航天局喷气推进实验室一份内部报告首先提出。据美国媒体报道,绕火星轨道飞行任务可能持续30个月,包括9个月去火星、一年在轨及9个月的返回时间。

2

新引擎仅需39天

就能将人类送至火星

美国航天局的一个名为“NextStep”的计划包括12家合作公司,其中一家名为“Ad Astra”的公司已经发布了他们的引擎,并宣布这款新引擎仅需39天就能将人类送至火星。

这款引擎名为“VASIMR”,即“可变特定脉冲磁等离子体火箭”,它可以将数月的太空旅程缩短至几星期。目前美国航天局尚无法为其提供足够的动力能源,但该引擎于2013年成功测试,使得美国航天局考虑正式引进这款引擎。

据悉,美国航天局将在未来的三年中为“Ad Astra”提供1000万美元左右的资金支持,以帮助其升级“VASIMR”引擎,为真正的飞行作准备。

3

利用月球附近空间

作为探索火星的支撑

美国航天局还发表声明表示,波音、洛克希德马丁和“Dynetics”等合作公司已经准备就绪,他们将一起展开对火星的探索。相关部门的负责人说,美国航天局选择商业合作伙伴完全基于它们研发关键技术的能力,以及将技术为政府和私营部门所用的潜力。

此外,有美国媒体报道,美国航天局正在“悄悄”重新评估在执行火星任务前“重返月球”的可行性。但美国航天局官员予以否认,表示只是考虑利用月球附近的空间作为探索火星的支撑,包括如何在月地空间中生活、工作和学习,但派人登陆月球不是美国火星计划的一部分。

(综合新华社等)

【延伸阅读】

12星座或变成13星座

国际天文学联合会或在年内正式调整星座表,决定将12星座变成13星座。由于地轴的变动,黄道星座位置已经发生变化,“蛇夫座”也将列入其中。事实上,占星学上的“星座”应该翻译成“星宫”,这个并不归国际天文学联合会管,黄道十二宫类似物在公元前7世纪就存在了。(北京晚报)

【相关新闻】

美国测试新型减速器

“飞碟”助人类登火星

英国《每日邮报》网站近日发表报道称,首批宇航员登陆火星时,他们使用的将不是以前使用过的常规降落伞或热护盾。

据报道,在撞击火星的高层大气后,一个大型充气式碟形装置将延缓宇航员的降落,这就是低密度超音速减速器,它本质上是一种降落伞,为了应付火星大气层,这种减速器面积很大,宽4.6米,重3200千克。

今年6月,美国航天局将对这一突破性技术进行最后一次测试——这将是人类通往火星之旅中关键的一步。

美国航天局发布声明说:“低密度超音速减速器将测试一些能使大载荷装置在火星,或包括地球在内的有大气层的其他行星表面安全着陆的技术。”

声明称:“这些技术不仅能使较大载荷装置在火星表面着陆,还能实现在较高海拔地点着陆,从而使我们能够到达这一行星表面的更多地区。”

相关新闻

    推荐阅读