天文学家观测到已知“最古老”星体 约130亿岁

中国网2月23日讯 据西班牙《世界报》网站2月21日报道,近日,有天文学家对外界宣布,他们利用天文望远镜在宇宙中发现了人类目前已知的最古老星球,它大约生成于距今130亿年以前。这一发现在国际天文学领域引起了轩然大波,甚至有人将它称为“里程碑式的新发现”。

宇宙大爆炸发生于138亿年以前,根据这一数据我们可以看到,地球大爆炸发生的时间和“古老星球”的诞生时间只相差了8亿年,与漫长的宇宙发展长河相比,这8亿年的时间真的太短,因此也不难理解为什们天文学界对这次发现给予了极高程度评价。

观测到这一星体的天文台是澳大利亚天文观测站。据了解,澳大利亚天文观测站有非常精良的设施,它的天文研究装备甚至不亚于美国航天局(NASA)。太空映射器(Sky Mapper)是澳大利亚观测站中价值最高的天文观测仪,同时也是此次发现的最大“功臣”,正是太空映射器拍摄到了这颗古老星球的照片。

澳大利亚天文台的负责人斯特凡·凯勒(Stefan Keller)发表了一篇关于此次新发现的文章,这篇文章将刊登在本周出版的《自然》(Nature)杂志上。斯特凡在文章中提到:“毫无疑问,此次发现给人类在天文学领域的研究带来了巨大帮助,同时提供了研究和学习所需要的材料。对此我们感到无比的荣幸。”另一方面,斯特凡还指出,目前观测台方面已经从世界各地请来了天文学专家,共同研究这颗古老的星球。有了这颗星体作为研究对象,人类对宇宙大爆炸的认知程度会上升一个台阶,对于寻找外星生命也有一定帮助。具体的研究结果还需要过一段时间才会正式发布。

根据目前为止人类所掌握的天文学知识来看,宇宙大爆炸(Big Bang)大约发生于距离今天的138亿年以前,大爆炸后的宇宙环境不论是在化学方面还是物理方面都十分单一。根据天文学家的推测,最早的宇宙环境中只含有氢(H)元素和氦(He)元素两种物质,同时也正是这两种结构最简单的化学元素(因此它们被排列在周期表的前两个)构成了宇宙中的第一颗星球。当然,简单的构成使得这颗星球的硬度相当低,质量也很小,因此它的寿命也相当短。后来,随着时间推移,化学元素之间进行着各种各样的反应,形成了众多新元素,也就是我们现在看到的“元素周期表”。不同元素之间的相互混合创造出了一颗又一颗独一无二的星球,这些新生的星球我们称之为“超新星”,它们有的质量相当大,甚至是太阳的8倍多。

事实上,早在几年前,澳大利亚天文台曾经遭遇过一次毁灭性的打击。当时的天文观测台设立在澳大利亚郊区,具体位置在堪培拉附近的斯特朗罗山上,山顶上设有五个天文望远镜,当然,在当时这些望远镜的质量并不算特别高。2003年的一天,天文台附近的森林发生火灾,经过数天的救援活动,火灾终于被扑灭,可是天文观测台却在这场森林大火中被彻底烧毁了,所有的仪器和设备都没能幸免。据官方数据统计显示,这次火灾总损失金额超过了20亿欧元。当然,比起金钱损失,更重要的是科学上的损失。一年以后,澳大利亚政府推出了新计划,他们打算重建天文台,这次重建的规模相当宏大,政府耗费了大量资金用于购买仪器。也正是这次重建造就了今天的澳大利亚天文观测台以及它带给人类的伟大成就。

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