美媒又放风调降对华关税,反复释放矛盾声音做实美政府内部分歧

【环球时报综合报道】关于“拜登政府将宣布调降部分中国商品关税”的消息这两天又热了一波,《华尔街日报》5日称,美国贸易代表办公室正在对特朗普时期的关税进行为期4年的强制性评估,针对企业和其他关税受益者的意见征询期于7月5日结束,这给了拜登政府“一个调整政策的机会”。但彭博社援引消息人士的话说,拜登尚未作出最终决定。据报道,在美国政府内部依然有两派争议,美财长耶伦告诉美媒,特朗普时代的一些对华关税“不是战略性的”,“埋单的是美国人而不是中国人”,但另一些美国官员仍然将关税视作“迫使中国让步的宝贵筹码”。法国外贸银行高级经济学家恩格接受卡塔尔半岛电视台采访时表示,即便美国本周降低了对华关税,“也绝不是美中战略竞争中的大转弯”。

华盛顿反反复复是为何

“拜登最快本周取消部分对华关税”,《华尔街日报》4日报道说,美国经济当前正遭受超过40年高位的通胀的吞噬,拜登政府已经难以控制食品、汽油和其他消费品的高价格所带来的影响,这种局面可能会令民主党在11月的中期选举中受挫。由于控制通胀主要由美国联邦储备委员会负责,可供总统选择的政策不多,降低关税便是其中之一。

但彭博社5日引用白宫一位女发言人的话称,尚未就关税问题作出决定,宣布时间也可能会变化。报道同时称,美国民众要求政府控制物价,这确实带给美国官员相当大的压力。为此,拜登政府考虑放宽对3000亿美元中国进口商品征收部分关税的可能性在增加。为此,拜登上月就表示,他将很快与中国领导人交谈,并表示他正在考虑就是否取消对华关税作出决定。若拜登宣布取消部分对华关税,这将标志着他在中美贸易关系上作出的第一个重大政策转变。

英国《金融时报》4日称,虽然拜登急于帮助消费者,但他希望在中期选举前避免国会议员的反弹,这些议员认为削减关税是“对中国软弱”。美国贸易代表办公室前官员基尔克里斯说:“就关税发出的信息而言,这看起来确实非常混乱,因为不同的政府官员在说截然不同的话……我能想象内部的辩论是什么样的。”

“德国之声”5日称,由于拜登政府内部意见分歧严重,加上为了制衡与北京的贸易关系,有关对华减税的决定仍存在变数,拜登也可能为此祭出妥协方案。

中国社科院世界经济与政治研究所研究员高凌云5日对《环球时报》记者说,美国政府就关税问题持续反复释放矛盾声音,一方面坐实了内部因立场迥异而产生的严重分歧,导致其难下决断。另一方面,这也是美国政府一贯的外交伎俩,通过向外释放消息观察外界反应,反复进行试探,以寻求政策决策的判断标准。

西方进入“节约时代”

正如印度《商业内幕》5日报道,如今通胀也如新冠肺炎疫情一样全球扩散。美国人已经受够了几乎所有要花钱的地方都在涨价。汽油价格接近历史最高水平,食品和房价逐月上涨,“而这个问题不仅限于美国”。

据英国广播公司(BBC)7月3日报道,相对富裕的西方国家也开始节约能源了。日本政府近日呼吁人们从下午3时开始关闭“不必要的灯”。以《环球时报》特约记者在日本生活多年的体验,节电在以前是很少有的事。日本人习惯于“大放光明”,学校通常是把所有的灯都开着,而多数家庭亦是到了晚上让所有房间的灯都亮着。而现在大家纠结各种节电细节,电视上讨论节电方法,比如把空调的风量从“自动”改成“微风”是否能省电。日本政府向民众提出节约用电的要求,时间是从7月1日开始到9月末,包括全国的家庭和企业都纳入节电范围。

据BBC报道,除日本外,澳大利亚能源部长敦促新南威尔士州和悉尼每晚关灯两小时,以节约用电。法国官方早于3月底就呼吁民众节约电力和天然气。德国副总理兼经济和气候保护部长哈贝克呼吁民众减少洗澡的时间以节约能源,他在媒体上表示,自己洗澡从不超过5分钟。

据德国《明镜》周刊报道,今年前5个月德国人使用的天然气比去年同期减少14.3%。许多德国人告诉《环球时报》特约记者,房租、保险等支出无法节省,所以他们主要在日常生活上节约开支。比如减少去餐厅的次数、少买衣服、少开汽车、取消度假等。这让他们感到“生活质量的下降”,商业气氛变冷。

美国应为世界经济负责任

德国《经济周刊》5日称,美国总统拜登必须紧急应对迅速上升的通胀:取消惩罚性关税可能会使美国的通胀率降低多达两个百分点。

但正如日本共同社5日称,拜登考虑降低对华关税是为抑制美国的高物价,而中方要求的是“彻底废除关税”。《华尔街日报》5日称,对华下调关税的范围可能包括“暂停对服装和学校用品等消费品征收关税”,但同时美国可能依据所谓的“301条款”启动一项新的调查,“重点针对中国对高科技项目的产业补贴”,美国贸易代表办公室已经为这项举措“筹备了数月”,这会导致新的关税。

彭博社5日称,2022年前5个月中国对美出口仍同比增长15.1%。分析人士表示,取消关税对美国的通胀和中国的贸易都不会产生太大影响,而全球最大经济体可能出现的衰退前景或许才是对世界经济的威胁。

高凌云表示,疫情叠加俄乌冲突影响,世界经济复苏前景笼罩着一层阴霾,在这种背景下,美国作为全球第一大经济体,应主动摒弃贸易保护主义和割裂全球产业链、供应链的逆全球化的做法。“美国应站在世界经济复苏的角度,负起更多责任,而不是只停留在自己的利益盘算上。”

【环球时报报道 记者 倪浩 环球时报驻德国、日本特约记者 沈杰森 黄文炜 任重】

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