屡屡作出重大争议裁决,6名大法官推动美国“向右”

【环球时报驻美国特派记者 李志伟】“美国最高法院还会向右走多远?”推翻近半个世纪前在美国联邦层面确立堕胎权的判例“罗诉韦德案”后,美国媒体发出了这样的疑问。在以此案为代表的一系列裁决中扮演关键角色的美国联邦最高法院6名保守派大法官,也因此被推到舆论的风口浪尖。

最高法院挫败拜登减排计划

“最高法院限制拜登减排的权力”,6月30日,美国最高法院以又一个6比3的投票结果,就西弗吉尼亚州(代表19个主要由共和党领导的州和大煤炭公司)针对美国国家环境保护局(EPA)的诉讼作出裁决:美国国会没有根据《清洁空气法》的一项条款授予EPA制定排放上限的权力。美国福克斯新闻称,“这一具有里程碑意义的裁决标志着拜登总统的气候计划遭遇重大挫折”。

这只是在短短一周之内,美国大法官作出的若干项引发广泛争议的裁决之一。6月23日,美国最高法院以6比3的表决结果裁定,纽约州限制民众在公共场所携带枪支的法律违反美国宪法;6月24日,最高法院推翻“罗诉韦德案”,女性堕胎权将不再受美国宪法保护;6月27日,最高法院作出裁决,支持一所公立高中的美式橄榄球教练在赛后试图跪在赛场上祈祷的做法。

美国大法官到底有多牛

美国最高法院近期接连作出重要裁决,显示了其在美式三权分立体系中的重要角色,但其浓厚的保守派色彩也让人们开始质疑这种制度安排是否合理。

联邦最高法院是美国司法系统最终上诉法院,有权评审和推翻下级法院裁决,同时也是美国宪法的最终解释者。大法官享有终身任期,除非出现去世、辞职、退休或被弹劾的情况。迄今为止,尚未出现大法官被罢免的情况。

这意味着大法官拥有很大权力。目前,联邦最高法院中有6名保守派大法官、3名自由派大法官。这个格局是美国前总统特朗普一笔非常重要的“政治遗产”。特朗普上任之初,最高法院保持着微弱的平衡,4名保守派,4名自由派,加一名“摇摆票”大法官安东尼·肯尼迪。特朗普任内先后任命了3名保守派大法官,其中两人替掉的是“摇摆票”和自由派,使保守派以6比3取得绝对优势。

风口浪尖的保守派大法官

6月30日宣誓就任美国最高法院大法官的杰克逊属于自由派法官,而她接替的布雷耶也是自由派。因此,她出任大法官不会改变最高法院的格局。让我们来认识一下这6位保守派大法官:

小约翰·格洛弗·罗伯茨(合影前排左三),出生于1955年。2005年9月,罗伯茨获时任总统小布什提名,就任美国联邦最高法院的第17任首席大法官,当时他年仅50岁,是美国两个世纪以来最年轻的首席大法官,从那时起,美国最高法院也被称为“罗伯茨法院”,因为按照传统,最高法院以时任首席大法官的名字命名。罗伯茨多年在白宫、司法系统工作,曾被称为“美国最出色的上诉律师”。担任首席大法官后,他曾向最高法院递交过39个案件,其中25件胜诉。作为首席大法官,他主持了奥巴马、特朗普、拜登的总统就职典礼。

克拉伦斯·托马斯(合影前排左二),出生于1948年。他是第二位非洲裔大法官。自1991年被任命以来,托马斯是美国最高法院任职时间最长的大法官。尽管是黑人的后代,但托马斯是一名不折不扣的保守派,他强烈反对堕胎与平权法案,在提名时便遭到民主党与左翼的反对。托马斯是最近推翻“罗诉韦德案”的主要推动者之一。托马斯曾对美媒说:“自由派让我的生活痛苦了43年,我也要让他们的生活痛苦43年。”

塞缪尔·阿利托(合影前排左一),出生于1950年。2006年小布什提名他为大法官。阿利托从小在一个相对富裕、舒适的意大利中产阶级移民家庭长大。中学毕业后,他加入美国陆军预备队服了三个月现役,之后进入耶鲁大学法学院深造。1975年毕业后,阿利托进入一家著名的律师事务所,并逐渐在法律界获得威望,被认为是“可靠的保守派”。

推翻“罗诉韦德案”的裁决意见书就由阿利托撰写,意见书中写道:“‘罗诉韦德案’的裁决从一开始就错得离谱。”“堕胎提出了一个深刻的道德问题。”

尼尔·麦吉尔·戈萨奇(合影后排右二),出生于1967年。戈萨奇是特朗普提名的第一位保守派大法官。2016年2月,保守派大法官斯卡利亚去世。时任总统奥巴马提名自由派法官加兰(现任美国司法部长)为大法官,但当时共和党人在参议院以选举活动正在进行为由,拒绝举行听证会,中止了关于加兰的任命程序。直到2017年特朗普上台之后,提名当时49岁的戈萨奇出任大法官,保守派重新维持了最高法院的多数。

布雷特·卡瓦诺(合影后排左一),出生于1965年。卡瓦诺是特朗普任命的第二位保守派大法官。卡瓦诺与戈萨奇都曾就读于乔治城预科学校,卡瓦诺是比后者高两个年级的“学长”。他参与了关于美国前总统克林顿在莱温斯基丑闻中滥用职权和伪证的调查,并协助撰写了关于该案的《斯塔尔报告》。2000年美国总统选举中,卡瓦诺是小布什竞选团队的成员。2018年,提名卡瓦诺接任大法官时,有3名女子实名指认他在高中和大学时代有不当性行为,卡瓦诺予以否认。最后,美国参议院司法委员会以一票多数通过了对他的大法官提名。

埃米·巴雷特(合影后排右一),1972年出生,是目前最年轻的大法官。2020年9月18日,自由派大法官金斯伯格去世,9月26日,特朗普提名巴雷特为大法官,之后仅一个月时间,参议院就走完程序通过巴雷特的提名。这时距离美国大选只有不到两周的时间,如果拖到选举之后,大法官的提名就可能落入自由派之手。巴雷特信奉宪法原典主义,反对同性恋婚姻、反对堕胎,因此深受保守派青睐。由她接任与她立场全然不同的自由派大法官金斯伯格,可以说是美国2020年大选前特朗普的最后一次胜利,而这一提名的影响,在今时今日已体现得淋漓尽致。

相关新闻

    推荐阅读