《科学报告》:1.64亿年前古代头足类生物以强有力吸盘捕猎

中新网北京6月24日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下开放获取学术期刊《科学报告》最新发表一篇古生物学论文,研究人员对一种古代头足类物种——约1.64亿年前罗讷河陷阱幽灵蛸化石标本进行分析和研究发现,这种与章鱼、鱿鱼、墨鱼有亲缘关系的古代动物可能良好适应了在开放海洋中主动捕猎的生活方式。

该研究论文揭示,这一物种可能拥有能抓住猎物的强有力吸盘,而不像其生活在现代的后代幽灵蛸那样以漂浮的有机物为食。

罗讷河陷阱幽灵蛸被认为是现代幽灵蛸最古老的亲属之一,后者生活在远离海岸的极端深海环境中,那里通常缺少氧气。然而关于罗讷河陷阱幽灵蛸的生理特征此前所知甚少,因为它身体大多为软组织,极少能发现化石化的躯体。

照片展示了罗讷河陷阱幽灵蛸化石3D结构保存极好的软组织(图源P.Loubry)。 施普林格·自然 供图

论文通讯作者、法国索邦大学国家自然历史博物馆和法国国家科学研究院巴黎研究中心艾莉森·罗韦(Alison J. Rowe)和同事合作,使用非破坏性三维成像技术重新分析了罗讷河畔拉武尔特(位于法国阿尔代什)发现的罗讷河陷阱幽灵蛸化石,该化石可追溯至1.64亿年前。这一八足动物化石标本很小,长约10厘米,长着修长的椭圆形身体,有两个小鳍。

与现代幽灵蛸类似,罗讷河陷阱幽灵蛸的吸盘可能也没有齿。但和幽灵蛸不同的是,这一化石标本显示出存在强有力吸盘的证据,位于两个特化长背腕的顶端。

论文作者基于相近现代物种提出,罗讷河陷阱幽灵蛸使用这些吸盘制造出水密性的密封,产生牢靠吸力。他们认为,这些吸盘或许还能帮助操纵和保留猎物。

论文作者提出,双腕存在肌肉吸盘和用于侦测猎物的锥状感觉附属物,说明罗讷河陷阱幽灵蛸是一种主动捕食者。这和它机会主义的后代幽灵蛸不同,后者适应了低能量的深海生活方式。(完)

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