“美国监狱中的种族差异是惊人的”(深度观察)——私营监狱黑幕暴露美式人权虚伪性②

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有色人种和移民群体在美国私营监狱尤其受到严重不公平对待。这是美国长期系统性种族主义的集中体现,也反映出资本家对廉价劳动力的剥削。

美国有色人种占人口总数37%,却占到囚犯人数的67%。美国司法领域长期存在针对少数族裔、移民群体等系统性种族歧视,不断受到各方谴责。

《美国监狱:美国资本和权力的游戏》一书作者肖恩·鲍尔认为,种族主义是美国监狱人满为患的一个重要因素。“在美国历史上,种族主义、监狱和牟利因素相互交织。奴隶制作为美国种族主义的根源,当时就是一种用以牟利的制度。奴隶制结束以后,又很快出现了从关押的黑人和穷人身上获利的方法。”

“美政府公然侵犯人权的情况还会继续下去”

美国边境地区的移民拘留中心是侵犯人权现象的高发区。“拘留中心里移民数量不断增加,可是许多拘留机构条件十分恶劣。新冠肺炎疫情发生后,这里的感染病例激增。感染新冠肺炎的不仅有成千上万的移民,还有看守人员和工作人员以及周围社区(通常在农村地区)的居民。”美国《华盛顿邮报》网站日前发表文章,分析了美国私营移民拘留中心存在的严重问题。

数据显示,2021年美国政府关押非法移民数量高达170万人次,其中80%被关押在条件恶劣的私营拘留中心,包括大量移民儿童。近几年,在被羁押的26.6万名移民儿童中,超过2.5万人的羁押时间超过100天。美国《埃尔帕索时报》在报道中描述了布里斯堡收容点“可怕的混乱”:那里有将近5000名儿童,约有1500名儿童被关押在拥挤、糟糕的环境中,给他们带来严重的身心创伤。

2018年4月至6月,美国特朗普政府在美墨边境实施打击非法移民“零容忍”政策。成年非法移民被美国政府起诉,并被关押在联邦监狱或驱逐出境,他们的子女则由美国卫生与公众服务部负责看护,大量移民儿童与父母被迫分离。美国南方贫困法律中心表示,共有4368名儿童因这一政策被迫与父母或监护人分离,到2020年底仍有许多儿童没有找到自己的父母。

“他们对待你就像你一文不值。”人权观察组织去年10月发布报告指出,根据160多份美国政府内部报告,美国边境官员存在大量针对移民的不当行为及虐待,包括言语虐待、身体虐待甚至性虐待等,以及拘留条件十分恶劣,拒绝提供医疗服务等现象。

艾琳·马丁内斯等3名美国学者近日在美国《今日医学要闻》上发文指出,在移民拘留中心,侵犯人权现象十分猖獗。比如将移民关在寒冷的牢房,不给他们毯子,只提供腐烂的食物;警卫人员对移民进行身体和口头虐待等。通过对拘留中心死亡事件进行独立医疗审查后发现,一半以上的移民死亡事件都与医疗疏忽有关。文章指出:“如果没有一个明确且协调性的计划来永久结束这种拘留,美政府公然侵犯人权的情况还会继续下去。”

“私营监狱在乎的是如何赚到最多的钱”

统计显示,在美国,非洲裔民众比白人入狱的可能性高6倍。在美国出生的非洲裔男性里,每3人中就有1人在一生中至少会进一次监狱,而白人则每17人中有1人。

“美国监狱中的种族差异是惊人的。”美国审判项目组织分析师阿什莉·涅利斯举例说,在亚拉巴马州、特拉华州、伊利诺伊州、马里兰州、新泽西州、弗吉尼亚州等地,有超过一半的囚犯是非洲裔。在威斯康星州,每36个非洲裔就有一人在监狱里。美国国家公共广播电台报道说,美国非洲裔因持有大麻被捕的概率是白人的4倍;同样的罪行,非洲裔服刑时间比白人多出20%。

在私营监狱里,囚犯中有色人种的比例明显更高,种族不平等情况更为突出。对于低收入群体来说,他们很可能因为无力支付保释金而遭羁押,最终迫于压力选择认罪,他们往往也难以承受罚金或缓刑所附加的苛刻要求,最终沦为私营监狱里的长期廉价劳工。

加州大学伯克利分校的一份名为《惩教公司的颜色》的研究发现,私营监狱故意将医疗费用高昂的人排除在合同之外。相较于年老的白人囚犯,私营监狱更青睐年轻、健康的有色人种囚犯。纽约城市大学刑事司法学院教授格洛丽亚·布朗—马歇尔说,她从这一研究中看到“囚犯是如何被视为商品的”,“私营监狱在乎的是如何赚到最多的钱”。

美国司法系统的种族不平等给弱势群体带来更为深远的危害,进一步加剧了不平等。《福布斯》杂志的报道认为,非洲裔囚犯最易受监狱管理人员虐待。这导致非洲裔囚犯容易遭受更多心理创伤,走向社会后也会更受歧视。美国全国城市联盟主席、新奥尔良市前市长马克·莫里亚尔在一篇文章中指出,非洲裔美国人比白人更易被逮捕,一旦被逮捕,判刑的概率也更大,且刑罚很可能更严厉。莫里亚尔直言:“不解决监禁制度中的种族不平等问题,我们将无法获得安宁。”

“这是国家资助的现代奴隶劳动”

美国监狱特别是私营监狱里的种族不平等现象,是长期系统性种族主义的集中体现。据肖恩·鲍尔介绍,在19世纪,美国南方就存在监狱私有化的现象。当时,一名囚犯在回忆录中写道:一旦监狱私有化,狱卒就“放下所有改造囚犯的目标,恢复最残酷的暴政,从人类苦难中榨取美元和美分”。

美国“消除私营监狱组织”表示,美国有为权势群体利益剥削弱势群体特别是有色人种的黑历史,包括从殖民地时期的奴隶制到“苦力”劳工,再到延续至20世纪60年代仍把非洲裔继续当作奴隶对待的“黑人准则”。“把人们关起来营利,说白了,这就是奴隶制的最新形式。”

“美国私营监狱是警察部门、法院系统、运输公司、食品供应商等部门和企业之间的一种共生关系的产物,彼此都受益于维持大规模监禁。”美国“审讯正义组织”认为,从理论上讲,司法系统的目标应该是公正。然而,美国私营监狱行业深深植根于奴隶制,一些人认为,“这是国家资助的现代奴隶劳动”。

在美国作家贾巴里·阿西姆看来,“非洲裔美国人只要存在就会犯罪”的想法,不仅仅是一种根深蒂固的种族主义成见,也是一种根植于资本主义对廉价、可剥削劳动力的需求的想法。他说,私营监狱是专门设计的,其管理者就可以从被监禁者提供的几乎免费的劳动力中获利。正如美国布伦南司法研究中心高级研究员西奥多·约翰逊所指出:“种族等级和不平等在美国的血液中流淌,并汇集在刑事司法系统之中,影响着我们社会的方方面面。”

(本报华盛顿3月15日电)

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