选民地图涉嫌歧视少数族裔,美司法部两个月内两次起诉得州

当地时间12月5日,美国司法部以“违反《投票权法》”为由起诉得克萨斯州。美司法部表示,得克萨斯州故意制定了一份限制黑人、拉丁裔和其他少数族裔投票权的选民地图。对于这项指控,得克萨斯州方面认为美司法部的做法是“荒谬”的。

这是美国司法部自今年11月以来,第二次因投票权问题起诉得克萨斯州。

据路透社12月6日报道,美国司法部长加兰表示,“得克萨斯州试图最大程度降低该州黑人、拉丁裔和其他少数族裔在投票中的影响力,以肤色、种族为由限制这些少数族裔的投票权,因此我们对该州提起诉讼。”美国司法部在诉状中表示,根据2020年的人口普查显示,拉丁裔有望成为得克萨斯州人数最多的群体,其中有投票权的拉丁裔人数约占该州总人口数不到40%。对于美司法部的决定,得克萨斯州司法部长帕克斯顿(Ken Paxton)认为这是“荒谬”的。

根据美国的总统选举制度,候选人在一个州的选举中获得多数投票,此人就拥有这个州的全部总统“选举人”票,因此,地理区域就成了美国政治学家观察选举的直接指标。但由于美国每10年进行一次人口普查,随后按“各选区人口大致相等”原则并结合人口变化情况重新划分选区的情况,导致得克萨斯州有机会在重新制定选区地图时故意忽视黑人、拉丁裔等少数族裔群体。美国有线电视新闻网(CNN)报道称,得克萨斯州在制定选区地图时故意遗漏了国会第23选区,该选区位于得克萨斯州西部,是一个以拉丁裔选民为主的选区。

今年11月4日,美国司法部宣布就限制性投票法案起诉得克萨斯州。美司法部表示,根据得克萨斯州于今年9月生效的新投票法案“SB1”(Senate Bill 1),残疾和无法读写的选民无法在投票站获得相应的帮助。同时,根据“SB1”法案,该州以“非实质性错误和遗漏”等原因拒绝邮寄选票。美司法部表示,得克萨斯州的做法非法限制了选民的权利,且“SB1”法案违反了联邦《投票权法》和《民权法》。

而在更早的5月份,美国总统拜登谴责了得克萨斯州提出的一项限制投票权的法案,他表示该法案会损害有色人种的权益。根据这项法案,该州会取消选民开车进入投票站投票的“得来速”式投票,并限制周日投票的时间,但根据当地非裔选民的习惯,他们倾向于周日前往教堂投票站进行投票。最终,这项法案未获通过。

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