美空军部长呼吁淘汰过时机型:“如果不能威胁中国,那要它干嘛?”

美国空军部长空军部长弗兰克·肯德尔再次呼吁,美国空军迫切需要淘汰过时的机型、专注于开发新一代战机,以应对快速现代化的解放军。

为此,他喊出了一句口号:“如果不能威胁中国,我们为什么还需要它?”

被肯德尔嘲讽为“废铁”的A-10攻击机

美国《防务新闻》5日以“美国空军的新目标?摆脱不会吓住中国的飞机”为题报道称,肯德尔在里根国防论坛的发言中提到,虽然MQ-9无人机、老式加油机和A-10攻击机在反恐战争中很有用,但这些过时机型无法应对未来与中国的冲突。“美国空军平均机龄超过30年,已经成为拖累空军前进的锚”。他还表示,长久以来,美国空军一直设法淘汰如A-10等“废铁”,却遭遇国会的抵制。

美国空军参谋长布朗也强调,淘汰一些较老旧的军机,是让美国空军引进更多F-35和其他先进战机的必要方式。报道称,近20年来,美国空军主要在中东等宽松环境下执行任务,不用担心拥有先进防空系统的对手。但“在面对中国等劲敌时,一切都将改变”。布朗强调,在具有挑战性的环境中,部分现役战斗机、侦察机和指挥控制飞机等都不再合用,那些较老旧或是维修费用高昂的军机可能也会在考虑淘汰的名单内。

不过讽刺的是,之前统计报告显示,美国空军战术战机2021财年的任务执行率全面下滑,包括F-22、F-35、F-16、F-15在内的主力型号无一幸免,只有早已被美国空军列入“淘汰”名单的A-10攻击机勉强合格。

由于被寄予厚望、能“吓住中国”的这些新机型实在不给力,肯德尔想淘汰A-10这样的“废铁”恐怕不容易呢。

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