美科学家惊奇发现“秃鹫蜜蜂”:它们开始吃肉!

【环球网 实习记者 王艺璇】“一项新的研究称,一些热带蜜蜂最近‘变成了秃鹫’。”据“今日俄罗斯”(RT)24日报道,美国一个科学家小组在哥斯达黎加的蜜蜂体内发现了与在秃鹫等食腐动物体内相似的微生物,这些微生物可以让蜜蜂消化肉类而非花蜜。科学家们称该种蜜蜂为“秃鹫蜜蜂”。

加州大学河滨分校昆虫学家道格⋅雅内加(DougYanega)在23日发表的新闻稿中称:“这是世界上唯一一种进化到可以使用非植物生产的食物来源的蜜蜂,这是饮食习惯的一个相当显著的变化。”RT报道说,科学家们还表示,这种昆虫食物偏好的意外变化,可以用“对花蜜的激烈竞争”来解释。

报道称,昆虫学家们比较和分析了这种既采食肉类又采食花蜜的“秃鹫”无刺蜜蜂与仅采食花蜜的蜜蜂的体内微生物群的不同。而在那些只被喂食生鸡肉的蜜蜂体内,他们发现了最极端的变化——即这些蜜蜂的体内出现了一些新的细菌。加州大学河滨分校另一位昆虫学家表示,“‘秃鹫蜜蜂’体内的微生物群中富含嗜酸细菌,这是它们的同类体内所没有的新型细菌”,“这些细菌与在秃鹫、鬣狗和其他食腐动物身上发现的细菌相似,可能是为了帮助蜜蜂免受腐肉中病原体的侵害。”

报道还称,研究人员表示,虽然“秃鹫蜜蜂”不会蜇人,却会产生可以引起水疱的分泌物。不过,那些科学家认为,“秃鹫蜜蜂”蜂蜜是甜的,可以食用。

RT表示,该项研究已在美国微生物学会(ASM)主办的杂志《mBio》上发表,该科学家小组计划将继续进行研究。

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