供应链危机之际,美交通部长休起育儿假被讽“作战失踪人员”,前官员:上任六个月休了两个月的假

【环球时报驻美国特约记者 陈翔   环球时报特约记者  任重】美国目前正面临严重供应链危机,拜登内阁首位公开“出柜”的交通部长布蒂吉格却带薪休起了育儿假,该消息经媒体报道后引发不小争议。美国共和党以及保守阵营谴责他在关键时刻放弃自己的重大责任,应该被解职;民主党则捍卫他留在家中亲自带孩子的权利。而美国民众主要关心的则是,在供应链和物流危机下,这个圣诞节该怎么过?

危机中,交通部长被讽为“作战失踪人员”

“鱼与熊掌,布蒂吉格能兼得吗?”美国政治新闻网14日以此为题报道了在美国面临供应链危机的背景下,作为交通部长的布蒂吉格自8月中旬以来一直在带薪休假。文章开篇就将布蒂吉格称为“作战失踪人员”(MIA),随后解释称他前段时间“反常的”沉默和低调其实是在休育儿假。

今年8月17日,布蒂吉格和丈夫查斯顿透露他们已成为父亲,但流程“还未走完”。9月初,布蒂吉格在推特上张贴自己与丈夫抱着两名新生儿的照片,正式宣布加入父母行列,但交通部从未宣布布蒂吉格休假的消息。

据报道,美国联邦人事管理局相关人员表示,联邦机关员工享有的带薪探亲假,对内阁部长并不适用,但总统有权允许部门首长休假。而当被问及拜登是否批准休假时,白宫官员没有正面回答,只在一份声明中表示,“我们为他和查斯顿感到欣喜若狂,并相信每个美国人都应该享有带薪探亲假。”该报道立即引起争议。

两党看法不一

美国是没有全国性法定带薪产假的发达国家,执政的民主党人正提议在国会预算方案中为新手父母提供12周休假保障。白宫新闻秘书普萨基15日在推特上称,布蒂吉格在体现“带薪假期对新手父母的重要性”上是一个榜样。

许多民主党议员也为布蒂吉格辩护。来自得州的民主党众议员奥尔雷德表示,像布蒂吉格这样备受瞩目的人使用育儿假是很重要的,这有助于消除使用这种假期的耻辱。他说,“现实是,你迎来一个新的孩子,这将改变你家里的一切,你需要时间来适应它,与孩子建立联系,来经历这个转变。”

然而,布蒂吉格选择在供应链危机期间“神隐”却引来保守派阵营的谴责。美国福克斯新闻台的主持人卡尔森在节目中讽刺说,“布蒂吉格8月收养孩子后就休假了。他们称此为育儿假,不知道他如何进行母乳喂养,可没人说过这个事。”

卡尔森的言论招致批评,许多人指责他“恐同”。不过,大多数共和党议员对于布蒂吉格的抨击主要集中在渎职上。共和党参议员汤姆·科顿在推特上直言:“布蒂吉格完全没资格担任交通部长。就在导致劳工阶级民众叫苦连天的运输危机期间,他竟缺席。”

民众担忧物资短缺

在布蒂吉格休育儿假的消息传出之际,数十艘大型船只在洛杉矶海岸附近遭遇交通堵塞长达一个多月之久,这些等待靠岸和卸货的货物包括烤面包机、运动鞋、自行车和汽车。卡车司机的短缺也阻碍着企业在全美范围内分发物资。随着节日临近,专家警告称,儿童玩具的价格将上涨10%,并称许多需求旺盛的礼物可能很快就会脱销。

《今日美国报》称,新冠疫情已持续近两年,由于全球供应链的紧张,越来越多商品变得稀缺。美国民意调查机构“拉斯穆森报告”的最新民调显示,大多数美国人已注意到商店供应短缺的现象,85%的美国人担心供应链问题可能会导致基本物品短缺,65%的受访者认为美国政府应采取措施解决这一问题。美国彭博社称,随着供应链灾难加剧,圣诞节处于危险境地。

据报道,布蒂吉格近日已大幅增加曝光,重返电视讨论供应链问题。面对休假争议,他接受采访时称,拜登政府正寻求推广这种休假方式,他拥有这种假期“很幸运”,而且尽管正在休假,但他全天候处理迫在眉睫的问题,其中之一就是供应链和物流危机。

但美国前总统特朗普的助手帕帕多普洛斯在推特上“泼冷水”称,“布蒂吉格上任六个月后,休了两个月的假,他没有阻止供应链危机的发生,当他最终回来时,也不会解决这个问题。除非在本土生产美国货、买美国货,否则没办法解决。”

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