枢密院十号:美急着推出第六代战机压制中国

大名鼎鼎的F-22和F-35隐形战斗机是美国空军当前的绝对主力,不过近日传出的消息显示它们都前景堪忧:美国空军考虑削减F-35约一半的产量,同时F-22也将计划于2030年开始退役。美国空军官员承认,之所以五角大楼做此决定,是因为这两种隐形战斗机已经无力在对抗中国新型战机时占据上风,美国急需研制下一代战斗机。

图说:这是美国空军发布的下一代空中优势(NGAD)战斗机概念图

美国有线电视新闻网15日称,作为美国有史以来最大规模的军购项目,五角大楼将采购约2500架F-35系列战斗机,整个项目累计花费1.7万亿美元。但在这个惊人的数字中,大部分(1.27万亿美元)都是维护费用。美国政府问责办公室近日发布的报告显示,F-35的维持费用远超预期,而且妥善率也异常糟糕。尤其是它采用的普惠F-135发动机故障频繁,预计到2022年,约5%到6%的F-35可能会没有足够的发动机可供使用。因为这些发动机需要定期维护,以及可能出现的计划外的拆卸维修。

从国会到军方,主张削减采购该战机的声音越来越大。众议院军事委员会主席亚当·史密斯批评说:“它比我们预期的更昂贵,比我们预期的进度要慢,发动机故障比我们预期的要频繁,并且维修成本也比我们预期的要高。”

因此,美国空军正计划将F-35的采购数量从1763架削减到800架,取而代之的是下一代空中优势(NGAD)计划。这是采用数字工程设计的秘密第六代战斗机,可能同时包括无人和有人型号。据称,一架完整的原型机已经飞行并“打破了许多记录。”

美国《空军》杂志14日披露,美空军副参谋长克林顿·希诺特中将表示,美国当前最先进的F-22战斗机将于2030年开始退役,逐步用更强大的NGAD战斗机取代,“因为中国隐形战机和导弹威胁的进展比我们想象的更快”。

他表示,随着中国带来的新一代挑战,F-22已经越来越过时了。 甚至美空军针对“解放军入侵台湾”的未来战争推演里都没有F-22的身影,它的地位已被NGAD取代。希诺特解释说,随着越来越多的国家装备先进防空系统,F-22的隐形优势大幅削弱,“连生存都危在旦夕”,短板却日益凸显:在外挂两个油箱的状况下,航程也只有1850海里,同时它的内置弹舱只能搭载6枚AIM-120先进中程空对空导弹和2枚AIM-9“响尾蛇”格斗导弹。

不过F-35也好不到哪里去,除了空战能力更差外,在维持隐形的状态下,它的内置弹舱只能搭载4枚AIM-120。不过,F-35毕竟较新,也比较容易维修。“最重要的一点,美军装备的F-35数量远比F-22多”。

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