枢密院十号:英国决定放弃,印度怎么办?

美国《防务新闻》8日称,英国国防部宣布,将花费10亿美元将英国陆军装备的“挑战者2”坦克升级为“挑战者3”,其中最主要的改变就是放弃英军沿用多年、号称“代表英国传统”的线膛炮,改用世界主流的滑膛炮。

报道称,英国国防部授予莱茵金属公司的改造协议显示,“挑战者3”坦克将更换现役L30 120毫米线膛炮,换装为德制L55A1滑膛炮,同时还将改装数字化炮塔、全新的观瞄系统以及升级防护能力等。2019年,时任英国国防部长潘妮·莫达恩特认为,“挑战者2”坦克服役20多年却从未进行升级,已经成为“过时产品”,无法与俄罗斯新型坦克匹敌。由于此前英国国防部曾规划削减35%的坦克部队,外界认为英国陆军将全面裁员。但现任英国国防大臣本·华莱士表示,“挑战者3”的战力将得到大幅增强,此次升级标志着英国陆军现代化进程的重大转变。

准备升级的英国“挑战者2”坦克

《防务新闻》称,北约目前只有英国坦克仍在使用线膛炮。据介绍,线膛炮具有命中精度高、射程远的优点,英军坦克曾用线膛炮创造出5000米外击毁伊拉克坦克的纪录。但随着各国坦克的防护能力不断增强,坦克炮的穿甲能力成为最重要的性能指标,依靠动能击穿坦克装甲的尾翼稳定脱壳穿甲弹成为各国坦克的主要弹种。但这种穿甲弹更适合滑膛炮发射,线膛炮反而会阻碍它的炮口动能,影响穿甲效果。因此除了“坚持传统”的英国和受英国影响的印度外,各国现代坦克均已使用滑膛炮。

让人好奇的是,如今英军正式决定放弃线膛炮后,印度国产装备的“骄傲”——著名的“阿琼”坦克将成为全球唯一仍在使用线膛炮的主力型号。印度会继英国之后,放弃这个历史悠久的传统吗?

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