共和党为私利改选举规则,民主党打算予以回击,美媒感叹:能否投票成美全国性问题

【环球时报记者 林日 陈欣】特朗普有关选举欺诈的指控未能推翻2020年大选结果,美国共和党人改为着手在他们控制的各州推动限制投票权的法案,将对该党不利的选民拦在投票站外,针对的主要是有色人种选民。这种被指充满种族主义色彩的反民主做法引发强烈不满和警惕。在刚过去的周末,一百多名美国企业高管、商界领袖举行线上会议,讨论通过停止政治捐款和投资等方法表达反对意见。民主党则打算针锋相对地通过一项全面的投票权法案予以回击。去年,世界已经围观了充满人身攻击的荒诞选战。现在,美国两党的斗争蔓延至“投票权”。在自诩为“民主灯塔”的美国,《华盛顿邮报》感叹,能否投票已成为一个主要的全国性问题。

美企业界展示强硬立场

上周末参加线上会议的包括达美航空、星巴克、领英、波士顿咨询公司等美国各行业高管,至少一名职业橄榄球大联盟的球队老板,以及法律和历史学专家等。原计划1个小时的会议,延长10分钟后才结束。据美国全国广播公司(NBC)报道,该活动的组织者之一、耶鲁大学管理学院教授索南菲尔德说,他们讨论了多种选项,以反对共和党限制投票权的企图,包括停止向支持法案的政客捐款,推迟对采取限制措施的州投资,拒绝将企业或工作岗位转移到这些州,以及重新选择企业活动地点。

上个月,共和党控制的佐治亚州议会通过选举改革法案,成为引爆不满的导火索。新法律对投票机会作出一系列限制,包括要求邮寄选票者提供身份证明,限制邮寄选票的投票箱数量等。批评人士指责,这项法律显著提高了投票门槛,让较贫穷的选民和有色人种选民更难参与投票。

总部位于佐治亚州的达美航空、可口可乐、美国家庭人寿保险公司等率先公开反对佐治亚州的新法。上个月,美国运通前首席执行官(CEO)钱纳特和默克制药公司CEO佛雷泽起草公开信,则首次引起对限制投票权的法案在全国蔓延的关注。公开信谴责这些歧视性法案,获得72名黑人企业高管签名。特朗普呼吁抵制可口可乐等公司的产品。上周,参议院少数党领袖麦康奈尔指责这些公司在“经济敲诈”,警告它们“离政治远点”。

“这是对政治攻击和威胁的蔑视。”美国哥伦比亚广播公司(CBS)称,在这次“开创先河”的高层会议上,索南菲尔德批评“限制选举权的传染病”是反民主的。对于为什么大企业愿意为此发声,他说,最重要的是他们不希望政客利用分歧来巩固对政府的掌控,这会导致社区愤怒、员工互相指责,甚至股东分裂。

线上会议结束时,与会者没有制订具体计划或时间表,但确定了总体策略,即根据企业的规模和资源起草可能的应对措施。《华盛顿邮报》评论说,虽然没有就最后步骤达成一致,但这次会议代表了美国企业界在全国范围内对有争议投票规定的强硬立场。《华尔街日报》援引知情人士的话说,这些企业可能于本周早些时候发表一份声明,该声明以72名黑人高管的联名信为基础。目前,百事可乐、支付平台PayPal等据称已确认会签字。

限制投票权议案多达361项

佐治亚州是共和党着手“改革”选举规定的第一个战场州。在2020年的大选中,该州将选举人票投给拜登,是佐治亚州二十多年来首次选择民主党总统候选人。随后,两名民主党人在参议院决选中胜出,扭转了共和党对参议院的控制权。有色人种选民的选票被认为是导致这一结果的一大原因。《洛杉矶时报》称,大选结果证明,共和党人所谓“新选举法确保选举安全工作”是虚假的,目的不过是为了限制共和党不喜欢的人投票。

事实上,共和党人没有掩饰他们的意图。亚利桑那州议会的卡瓦纳曾直言,“不应该每个人都能投票”。《洛杉矶时报》称,在大选之后,共和党参议员格雷厄姆警告:“如果各州不采取行动做出改变,我们将失去在这个国家选举一名共和党人的能力。”自此,数十个共和党控制的州议会忙碌起来,打着让选举更加安全的幌子,竭力提高缺席投票的难度。

《华盛顿邮报》12日报道称,一直跟踪全美各地投票法案的无党派机构布伦南中心发现,已有47个州的议员提出361项限制投票权的议案。其中,至少55项议案正在24个州的议会中推进。截至目前,包括佐治亚州在内,已有5项法案被签署成为法律。《纽约时报》说,共和党控制的州议会正掀起一场全国性运动,要求对投票权进行几代人以来最广泛的限制。得克萨斯州、亚利桑那州和佛罗里达州是下一轮“投票权战场州”。

在艾奥瓦州,根据最新通过的法案,收集缺席选票将被视作犯罪行为,最高须坐牢1年。CNN称,共和党人在他们的选举法提案中增加了刑事处罚,这只是其中的一个例子。美国国会中地位最高的黑人议员、众议院多数党党鞭吉姆·克莱伯恩11日批评共和党的全国行动是“新吉姆·克劳法(吉姆·克劳法是美国曾实施过的种族隔离制度的法律——编者注)”。

“美国民主危在旦夕。”《卫报》评论说,共和党抓住特朗普有关大选欺诈的谎言,对选举投票体系发起肆无忌惮的攻击,通过改变民主规则,试图控制迅速变化的选民。前方还有更多危险。今年晚些时候,多个州的共和党人将在全国范围内为国会和州议会重新划分选区。这将是他们的一个机会,把亲共和党的选民聚集到某些选区,同时把民主党选民分散到其他选区,进一步扭曲民主。该报称,2021年远不是民主的庆典。恰恰相反,美国的民主正受到攻击。   

决定下次大选的新战场

“投票权:可能决定下一次美国大选的战场。”英国《金融时报》称, 当美国共和党人在战场州推动改变选举规则之际,民主党寄希望于一项全面的投票权法案。据《华尔街日报》报道,这项法案将对有关投票和竞选资金的规则做出许多改变。支持者说,法案对于保护选民,特别是少数族裔选民的投票渠道很必要。共和党人则指责,该法案相当于让民主党接管选举过程。近日,法案以微弱优势在众议院通过,接下来将在参议院面临一场势均力敌的战斗。NBC称,鉴于两党各占一半席位,而参议院的投票通过门槛是60票,法案通过的可能性很小。

不过,共和党也并非全无麻烦。CBS报道说,上周在批评大企业介入“极具争议性的议题非常愚蠢”后,麦康奈尔又称“共和党人也喝可口可乐、坐飞机、喜欢橄榄球”。这番表态显示出后特朗普时代共和党面临的两难境地。很多特朗普风格的议员反对大企业,更倾向于这位前总统支持的民粹主义、工人阶级主题,但他们仍依赖于财大气粗的商业捐赠者为政治竞选活动助威。

《洛杉矶时报》11日感叹说,有关投票的阴谋论导致美国国会大厦遭冲击的灾难,那之后,特朗普点燃的火焰本应被扑灭。但它仍灼烧着共和党人的头脑,将为投票设置障碍当作拯救该党的唯一途径。美国《布里斯托尔先驱信使报》评论称,在政治上,美国太多势力公开寻求不公平的优势,甚至到了歪曲他们誓言捍卫的法律的地步。公然否决公民的投票权,显露出美国前所未有的懦弱。

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