日本曾放“风船爆弹”炸美国

【环球时报记者 陆家成】3月中旬,来自蒙古国的沙尘随气流南下,对北京造成严重影响。其实能随着气流飘动的不只是沙尘,还有武器。二战期间,日本就利用气流向美国“投射”了9000多个气球炸弹。

太平洋战争爆发后,美国对日本实施空袭,给日本造成惨重的人员伤亡。日本政府当时几乎是不顾一切地寻找报复手段,无奈那时日军在多个战场节节败退,元气大伤,特别是在1944年的马里亚纳海战中,日本海军惨遭美国海军碾压,航母和舰载机损失巨大,通过海上力量攻打美国已是痴心妄想。

凑巧的是,日本当时正在展开一项大气试验,试图测量该国上空的气流运动。这项试验需要借助热气球:科研人员将测量工具搭载在气球上,令气球从该国西部起飞,东部降落。试验期间,研究人员注意到太平洋上空约9000米的高度存在一股自西向东的急流,而这一发现受到了日本军方的重视。根据专家测算,借助这股气流,氢气球理论上可在30至60小时内横跨8000公里的海面、直抵美国西海岸。

日本军方随即对氢气球进行改造,搭载上炸弹,并称之为“风船爆弹”。据美国密苏里科技大学教授罗杰斯描述,改进后的氢气球直径约10米,可承重454公斤。其中,飞行高度控制装备和作为镇重物的30多个沙袋占据了相当一部分的重量。气球末端是约15公斤的高爆炸弹或燃烧弹,连接着约20米的导火索。美国学者特克斯伯里对这种设备可自行调节飞行高度的设计表示“赞叹”:如高度超过1.2万米,气球上的排气阀门自动开启,排出氢气;如高度低于9144米,气球则会抛弃部分沙袋以便升高。等到沙袋耗尽,气球炸弹便会落下。

1944年,日本军方对气球炸弹进行了初步测试,并取得了相对满意的结果。但当时在美军B-29远程轰炸机的轮番轰炸之下,“风船爆弹”计划的准备其实并不算充分。军方在民间广泛征集工人,准备制造一万个氢气球,很多人并不知道这些气球的真实用途。在实际操作当中,工人们将坚韧的桑皮纸黏合,形成氢气球的主体。这项手工作业着实需要一定技术,因此当时很多气球工都是手指纤细灵活的女中学生。由于黏合剂是可食用的土豆粉,饥肠辘辘的工人时常会偷食一些,这也为“气球炸弹”的质量埋下一定隐患。

为投放这一气球炸弹,日本军方调遣了3个营,分别在茨城县等地设立了20多个发射点,投入的兵力近2000人。日军计划利用这些“越洋炸弹”在美国制造大规模的人员伤亡,最好引发森林大火,并借此散播恐慌,重创敌国士气。

从1944年冬季至1945年春天,日本陆续向美国“发射”了9000多个气球炸弹,美国多州都曾发现过这种跨洋而来的危险武器,还有一部分飘落至加拿大和墨西哥。虽然日军盘算得很好,但气象变化等不可控因素太多,这批气球炸弹真正抵达北美地区的可能不到1/10,还有一小部分被风吹了回来,对日本造成伤害。

二战后,北美国家已发现的气球炸弹总数为284个,其中大多数被发现时已经成了“残骸”。从实际效果上看,日本大费周章发起的“风船爆弹”攻势远未能实现其原定战略目标。由于气球炸弹抵达美国时正值冬季,森林区域被冰雪覆盖,气球炸弹几乎未能实现“放火”的目的。1945年4月,日本军方发现气球炸弹效果不明显,美国的轰炸机又炸毁了两座主要氢气厂,大费周章的“风船爆弹”计划正式宣告全面失败。时至今日,还有不少军事爱好者将它称为“最没用的武器”。

1945年5月,13岁的俄勒冈州女孩安妮·费根准备与朋友在郊外会合,一起野餐、钓鱼,却因一些事耽误了行程。不过事后,她庆幸这救了自己一条命。她的几个朋友在森林中遭遇大爆炸,6人死亡。除了一名孕妇外,另外几个人全是孩子。问及爆炸缘由,当地人均表示不知情,只知道是“军事秘密”。据英国《卫报》称,这场惨剧是日本“气球炸弹”在美国造成的唯一一起伤亡,也是整个二战时期交战国在美国本土制造的唯一一起伤亡事件。据媒体披露,事发时几名遇难者在树林中发现了一个气球炸弹。出于好奇,几人将它运回营地,却不慎引爆。

类似的“致命邂逅”当时在美国并不少见。其实早在1944年11月,美国政府就已经发现了这种奇怪的气球武器,地理学家也从沙袋中的沙子质地判断出它们来自日本。当时,美国空军还试图对这些奇怪的气球进行拦截,但由于它们飞得又高又快,战斗机拦截效果不佳,在空中被击毁的气球炸弹不足20个。随后,美国当局调整防御战略,将工作重点放在了森林防火上面。

“奇怪的气球”当时也引发了媒体的关注,美国《新闻周刊》1945年1月曾刊登题为《气球之谜》的报道。然而,美国战时设立的稽查局迅速封杀了有关“炸弹”的相关内容,令日方“制造恐慌”的战略意图付诸流水。

其实有不少媒体认为,虽然特殊时期的消息封锁可以理解,但如果民众提前得到有效的警示,说不定能避免惨剧的发生。1987年,曾参与气球制作工作的几名日本女性亲赴俄勒冈州的爆炸地点向遇难者致哀,向家属表示道歉,并获得了谅解。随着日本战败,气球炸弹的发明者——气象学家荒川俊秀也作为战犯被审判,最终获刑7年。而作为战争时期的特殊产物,“气球炸弹”近年来仍在北美一些相对偏远地区被发现,其安全隐患并未得到根除。

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