怪兽电影,不止金刚和哥斯拉

《怪物猎人》来自经典游戏

由畅销十余年的热门游戏《怪物猎人》改编的同名电影4日率先登陆中国院线,而北美因为疫情原因则要等到30日才上映,这让中国观众能够在大银幕上最早感受这部“怪兽电影”的视觉冲击力。

对于全球广大游戏玩家来说,《怪物猎人》是无需介绍的经典IP。自2004年起,玩家就通过PS2等平台扮演怪物猎人,在虚拟异空间里狩猎千奇百怪的巨大怪兽。《怪物猎人》系列迄今已推出十余部,培养出大量玩家,成为电影的潜在观众,比原创怪兽电影更具传播优势。

《怪物猎人》的导演保罗·安德森则是游戏改编电影的“老行家”,与身为动作女星的妻子米拉·乔沃维奇共同打造的《生化危机》系列算是最成功的改编案例之一。安德森早在2012年就有意把《怪物猎人》搬上银幕,与游戏出品方卡普空(Capcom)磋商多年后,本片于2018年开机拍摄,今年上半年终于完成制作。

与游戏中的简略故事线不同,真人电影版需要对剧情进行足够扩充,加入原创人物:米拉·乔沃维奇饰演的阿特米斯队长和她的队员遭遇沙尘暴,被传送到一个前所未见的世界。在那里他们发现了大量巨型怪兽,后者对人类的热兵器免疫。绝望之际,小分队遇见泰国动作巨星托尼·贾饰演的神秘猎人,之后猎人团队和这个世界的秘密也被逐渐揭开。

《怪物猎人》拥有标准怪兽动作片模式和结构,安德森和乔沃维奇的搭档能够保证影片画面足够“过瘾”,而托尼·贾的加盟也让影片多了一份东方色彩。游戏迷和影迷都能够在影片中找到自己感兴趣的东西,这在大片匮乏的2020年很难得。

好莱坞怪兽变“可爱”

作为“科幻片”“灾难片”和“惊悚片”的交叉分支,“怪兽电影”自诞生起就因为其娱乐性而备受观众喜爱。在西方影坛,最经典的怪兽电影莫过于《金刚》,从上世纪30年代的初版到2017年的《金刚:骷髅岛》,这一IP诞生过大量电影和动画片。这只巨型猩猩让观众百看不厌,在神秘而原始的破坏力面前,人类的贪婪和脆弱暴露无遗,金刚已然成为怪兽电影的代名词和20世纪的文化符号之一,电影中它爬上帝国大厦顶的一幕也算得上电影史上最著名的画面之一。

第一部《金刚》诞生于1933年,“金刚之父”梅利安·库伯的灵感源于自然界真实存在的巨蜥科莫多龙。影片一上映就获得巨大成功,即便是在经济大萧条时代,首轮也获得170万美元的票房奇迹,观众们争相一睹这个视觉奇观。好莱坞在1976年翻拍了《金刚:传奇重生》,把故事背景搬到上世纪70年代,主角从导演摄制组变成石油商和勘探队,金刚爬上的也不是帝国大厦,而是纽约刚刚建成的双子塔。

2005年由《指环王》导演彼得·杰克逊重拍的《金刚》则回归上世纪30年代,特效更加逼真,借助最新动作和表情捕捉技术,银幕上的金刚栩栩如生,与霸王龙的那场大战更是酣畅淋漓。相比之下,2017年的《金刚:骷髅岛》在数码技术方面没有突破,倒是更加突出惊悚效果,人类不仅遭遇史上最巨型的金刚,还遭到其他怪兽的偷袭。

《金刚》系列之后,好莱坞又创造了不同种类的怪兽,有来自太空的《异形》《铁血战士》系列,也有来自海洋深处的《大白鲨》《深海狂鲨》系列,还有从史前时代觉醒的《侏罗纪公园》系列,甚至在《五十英尺高的女人》中,人类也会变成怪兽。种类繁多的怪兽影片也催生了“怪兽亚文化”,包括最流行的“克苏鲁文化”,不少影片专门挖掘那些神秘的巨大生物,像《迷雾》和《科洛弗档案》中无形的恐惧感,和金刚的创作思路大不相同。近年来,好莱坞镜头下的怪兽开始变得“可爱”,迪士尼的《怪兽大学》和《怪兽电力公司》颠覆了传统怪兽的可怕形象,着重展现其内心单纯的一面。

日本,怪兽电影的东方基地

除了好莱坞,怪兽电影的另一大基地就是日本,在《金刚》的启发下,日本诞生了著名的怪兽电影“哥斯拉”系列。自1954年至今,日本人已经拍摄了28部哥斯拉电影,其影响力扩散至好莱坞。在1998年和2014年的美国版《哥斯拉》以及《环太平洋》系列中,都可以看到日本怪兽片的影子。

作为遭受过原子弹袭击又发生过核泄漏的国家,日本对核能的复杂情绪都集中在哥斯拉身上,这是西方怪兽电影中不曾有的,哥斯拉也逐渐从恐怖的“原子兽”演变成保护人类的“正义伙伴”,去年日美合拍的《哥斯拉:怪兽之王》就是如此。如今,好莱坞的环球影业正在打造“怪兽宇宙”,打通本土的《金刚》系列和日本的《哥斯拉》系列。

然而,传统日式“怪兽电影”作为模式化的“特摄片”早已没落,穿着塑胶套具的演员在微缩模型中角斗,远不如好莱坞的数码特效逼真。韩国也曾模仿美国和日本拍摄怪兽电影,2008年的《龙之战》就融合“东方龙”和“蟒蛇”概念,但特效水平不高。名导奉俊昊的代表作《汉江怪物》则剑走偏锋,不以怪兽的视觉效果为卖点,着力突出悬疑气氛和家庭团结,讽刺韩国社会和政治环境,反而获得肯定。

中国也在怪兽电影上有所尝试,1977年香港邵氏影业就曾打造本土怪兽片《猩猩王》,片中的大猩猩最后爬上当时港岛最高的建筑康乐大厦。2012年号称“国内首部特效惊悚怪兽电影”的《百万巨鳄》被批粗制滥造;徐克导演的《狄仁杰之神都龙王》和《四大天王》里出现了巨型海兽和巨猿;张艺谋的《长城》则把“饕餮”设定为古代怪兽……

这些影片大多采用好莱坞特效团队的技术,在毛发等细节上取得不小进步,但与《金刚》《哥斯拉》这种顶级怪兽电影相比,仍有不小差距。如何从本土文化出发,发掘适合中国观众的怪兽电影,还需中国电影人继续摸索。

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