穿越大气层、绕过热带风暴......载人“龙”飞船溅落墨西哥湾

【环球时报记者 任重】据多家西方媒体3日报道,2日下午2时48分,两名美国航天员乘坐载人“龙”飞船在墨西哥湾海面以“溅落”方式返回地球。此次任务标志着航天飞机退役之后,美国再次拥有独立运送航天员往返太空的能力。

美国《华尔街日报》3日称,SpaceX研制的飞船及美国航天员完成了历史性飞行。飞船绕过一场热带风暴,在佛罗里达海岸附近安全溅落,为为期两个月的任务画上句号。这是首次由一个商业化建造和运营的飞船载人到达国际空间站并载人返回。这项引人注目的任务目的是利用私营企业的力量重振美国载人航天雄心。

英国广播公司(BBC)3日称,“龙”飞船从太空返回地面会经历一系列考验,再入大气层过程会达到很高的速度并且会让载人“龙”保护罩在穿越大气层时温度达到数千摄氏度。程序将会设定两组降落伞打开——先是一个在海拔约5500米高空处、返回舱仍在以560公里时速运动时打开的减速伞系统;之后是四个主伞,在1800米高空处打开,让船舱轻盈地落入海面。当四个主减速伞打开,返回舱在墨西哥湾上空缓缓飘落的画面出现时,就意味着返回舱已成功经历高速穿越大气层阶段。减速伞之后将返回舱的速度从大约时速560公里降到海面溅落时的7米/秒。

《纽约时报》3日称,飞船返回舱可以以水面溅落和陆地降落两种方式安全返回地球。在20世纪60年代和70年代,NASA的“水星”“双子座”和“阿波罗”飞船都以溅落方式在海上回收,而苏联飞船返回舱以陆地回收方式完成它们的旅行。俄罗斯目前的“联盟”号飞船和中国的神舟飞船继续在地面着陆场进行回收。

《金融时报》称,此次载人试飞成功后,SpaceX公司希望在9月底前执行首次完全商业化的太空飞行,将3名美国航天员送至国际空间站,NASA将为每个座位支付费用。SpaceX还宣布将在明年初执行第二次任务,将包括一名日本航天员和一名欧洲航天员在内的4名航天员送至国际空间站。

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