【深度】风暴眼中的中美领事馆:领事馆减少意味着什么?

【环球时报驻美国、奥地利、新加坡特约记者 秋辰 夏雪 辛斌 柳玉鹏 环球时报记者 谷棣】“鉴于中国驻休斯敦总领馆对美中关系的历史意义,美国利用它作为一场指责游戏的替罪羊”“中国驻美大使馆将暂时代管驻休斯敦总领馆相关工作”“按照外交对等原则,27日上午,美国驻成都总领馆也将关闭”。连日来,在美方单方面挑起事端,关闭中国驻休斯敦总领馆后,中美两国驻对方使领馆的“命运”格外受到关注。有中国学者表示,以往美方对我驻美使领馆施压很常见,但这次“直接下手”,性质已完全不同。美国媒体认为,互关总领馆事件表明,中美两大经济体之间的关系近年来恶化到“令人担忧的程度”。还有国际媒体联想到1999年“炸馆事件”后,中美两国使馆如何应对的细节。无论未来中美关系是相对悲观还是相对乐观,两国使领馆都成了真正的前沿阵地。

“战斗到最后一分钟!”

据彭博社报道,中美建交后,随着经济、文化、旅游和人员往来增加,美中两国除在对方首都互设使馆外,中国在休斯敦、旧金山、洛杉矶、芝加哥和纽约设有领事馆,美国在中国开设广州、上海、沈阳、成都、武汉领事馆。

香港“亚洲时报”在线文章分析说,美方面指责中国驻休斯敦总领馆在美南部8个州“充当有系统地盗窃美国知识产权的前台”,作为回应,中方关闭美驻成都总领馆的部分原因是,“这座拥有1600万居民的城市是中国军事武器研究和生产的中心,也是一个新兴的IT中心”,这包含着针锋相对的暗示。

美国国务院的数据显示,中国在华盛顿有大约300名外交官,但其他领事馆的外交官总数没有披露。美国除了在中国内地设有5个总领馆外,还在香港特区设有驻港澳总领馆。报道说,"美国在华外交官通常有700至1000人,他们担负从发放签证到进行间谍活动等各种工作”。

中国驻美使馆办公楼位于华盛顿西北区,由建筑大师贝聿铭设计、中国建筑人员施工建造。办公楼外墙“入乡随俗”,用的是法国石灰石,与华盛顿地区众多的石灰石联邦建筑相协调,给人肃穆、庄严之感。行人走在街头,就可看到使馆内升起的中国国旗以及办公楼上悬挂的国徽。《环球时报》驻华盛顿特约记者每逢重要节日或活动都会接到使馆邀请,其中包括中美建交40周年论坛等。记者和当地很多华侨华人明显感觉到,这几年,应对美国政府发起的各种挑衅,中国使馆工作人员的态度总是不卑不亢。2019年记者和朋友出席使馆举办的国庆宴会,持请柬在门口排队过安检时遇到一些不明身份的华人来捣乱,当大家斥责这些人的无礼时,对方还有人想动手拉扯。好在这时,有执勤的白人警察上前制止了闹事分子。

休斯敦总领事蔡伟25 日发表公开信,表示中国政府对美南地区侨胞服务不会停止。“休斯敦总领馆这次面对突发情况反应迅速,有理有据!战斗到最后一分钟!”一位在休斯敦生活了25年的当地侨界人士如此评价说。他告诉《环球时报》记者,中国驻休斯敦总领馆是中美建交后中方在美国开设的第一个总领馆,总领馆被迫关闭,大家心情都很不好,很多人这两天就此话题能聊到深夜两三点。当地时间24日下午4时许,即美方要求休斯敦总领馆关闭的时间一过,一些华人在总领馆门前就目睹了美国联邦官员和锁匠来撬门的粗暴一幕。看到现在总领馆被美方侵入,他们担心日后即使恢复休斯敦总领馆的工作,该处馆舍也不能再用了。这位华侨表示,提起休斯敦为什么成为第一个中国驻美总领馆所在城市,当地华侨华人都会谈起新中国成立后国家领导人第一次访美的细节——1979年邓小平把休斯敦作为重要一站,不仅参观休斯敦航天中心,还在看马术竞技表演时戴上“牛仔帽”。随着休斯敦总领馆开馆,当地还组建了很多华侨爱国组织,和总领馆保持着密切的联系。

美国在不同的时间段,都会“找茬儿”攻击中国政府,这也给驻美使领馆工作带来不小的压力。2008年北京奥运会举办前,美方以人权等问题施压中国,中国国际问题研究院常务副院长阮宗泽那段时间在美工作,他告诉《环球时报》记者,现在驻美使领馆面对的压力和当时有所不同,当时还有“安全距离”,比如有些人借苏丹达尔富尔等问题在使领馆门前搞点抗议,但现在性质已不一样——是美方对我外交机构直接下手。他分析说,休斯敦总领馆何时恢复正常还不好说,还要看以后的情况,“不管美国谁在台上,恐怕美中关系都要经历一段相当艰难的时期”。

关领馆是把双刃剑

“9·11”恐怖袭击事件发生后的几年,《环球时报》记者曾在中东某国家常驻,每次中国使馆举办的活动,美国驻该国外交官员大都会“每请必到”。据他们反馈,中国使馆举办的活动,他们觉得最安全。同样,在中国的美国外交人员和机构也是如此。北京、广州、上海、武汉、沈阳、成都,在中国内地这几个设有使领馆的城市,一批又一批美国外交官也见证着中国的稳定和发展。

美国驻华大使馆和领事馆的官方网站显示,在北京的美国大使馆担负着中美双边关系的使命,“作为美国国务院第二大海外建设项目,使馆内有超过20个联邦机构的(办公室)”。美中1979年1月1日正式建交后,美国驻广州总领事馆于同年8月31日正式开馆,现在,广州是美国在全球最大的签证中心之一。该网对1980年开馆的上海总领馆的描述是:“坐落在中国商业与金融中心的美国驻上海总领事馆包含来自美国国务院、商务部以及农业部的雇员,领区的总人口超过2.17亿。总领事馆签证处签发的非移民签证数量在全世界美国使领馆中排名第三。总领事馆的美国公民服务处为居住在领区内的4万美国公民以及每年访问该地区的近150万名美国游客提供服务。”美国有几大领馆这些年还建了新馆舍。比如,美国驻成都总领事馆于1985年建馆,最先的办公地点在锦江宾馆西一楼,刚开始时仅有6名美国官员和约29名当地雇员。如今,位于成都市中心南边的领事馆规模已扩大到有200多名员工,其中非中方雇员占到1/4。

美国驻华使领馆的外交官大多给自己起个“地道”的中文名。如驻广州总领事李靖、武汉总领事傅杰明、上海总领事馆总领事谭森以及刚“完成使命”的成都总领事林杰伟。美国近来向中国派遣了一些“可以说中文”的外交官,并称这“反映了整个世界的大趋势,以及美国政府所提到的世界上最重要的双边关系”。一面说着重要,一面又做些小动作。本月12日,美国驻华使领馆在官方推特账号发出一则污蔑“中国政府在新疆侵犯人权”的推文,并配有一张经过软件PS处理、攻击“中国商品是奴隶劳工制造”的图片。中国外交部发言人驳斥这种做法“实在是令人不齿”。因美国介入香港等问题,美驻华使馆负责人最近被中国外交部紧急召见的频率也有所提高。

美国舆论也在掂量“关闭领馆风波”可能带来的后果。《华盛顿邮报》认为:“以牙还牙地关闭领事馆可能会伤害美国的‘眼睛和耳朵’,而不是中国的。随着实地接触的渠道减少,中美两国沟通和化解摩擦甚或危机的方式减少。一个担忧是,即使这是选举年的政治操作,但也让下一届美国政府修复两国关系遇到困难。”美国彭博新闻社称:“北京关闭美国驻成都领馆的决定,不仅将迫使美外交官离开人口与德国相当的四川省省会,还将关闭一个美国监听西藏事态进展的重要据点。”美国国务院前官员詹姆斯·格林也表示,中国想让美国受到的伤害更大一些,所以选择了成都,“关闭它就切断了我们与西藏的联系,这对我们是一个政治打击”。《今日美国报》评论说,相互关闭外交机构、驱逐外交官的做法“听起来很有戏剧性”,但通常也是一把双刃剑。2012年至2014年担任美驻俄大使的迈克尔·麦克福尔说:“打击情报人员是正确的做法,但关闭领事馆适得其反,最主要的受害者将是那些要拿到俄罗斯签证的美国人。总的来说,我认为限制俄罗斯人和美国人之间的接触不是一个好主意。”

领馆减少意味着什么

中美这一波政治碰撞牵扯到各自的驻外机构,并引发国际上的特别关注。今日俄罗斯电视台26日报道,对美国闯入中国驻休斯敦总领馆一事,俄科学院美国和加拿大研究所专家帕维尔·波德列斯内表示,在涉及其领土上其他国家的外交财产时,美国一直没有改变自己的这种行为。2018年美国在关闭俄西雅图领馆时,美情报人员也曾试图冲入俄领馆。他认为,美方对中方外交机构的无礼行为,会进一步加剧双方间的对立,而“恶化与北京的关系对特朗普有利,他就是把打中国牌当成竞选活动的重点”。

“2018年,我们没有相对应要关闭美国在符拉迪沃斯托克的领馆,而是提出关闭其在圣彼得堡的领馆。”美对俄也发起过“签证战”“关闭领馆之战”,俄《消息报》等媒体的相关报道总是体现出“战斗民族”的强悍。俄科学院世界经济和国际关系研究所亚太研究中心主任洛马诺夫认为,美国近期攻击中国的言行,正在摧毁“过去40多年来中美关系所积累的一切”,特别是休斯敦总领馆关闭“具有象征性意义”,因为它是中国在美开设的第一家领事馆,建于1979年两国正式建交的那一年。

“尽管关闭领事馆事关重大,但也并非没有先例,特别是在两国关系紧张时。” 奥地利电视一台近日的报道也回顾了美俄前几年如何相互威胁关闭对方领事馆、驱逐对方常驻工作人员,并认为“为大选造势的美国,不排除关闭其他中国驻美领事馆的可能性”。奥地利《标准报》刊登国际法律师莱登穆勒的文章,专门提到1999年以美国为首的北约部队悍然轰炸中国驻南联盟大使馆事件,并谴责美国的做法。文章说,炸馆事件激起中国民众的愤怒,美国使领馆门前爆发反美抗议活动,当时美国驻华外交官员也极力为该事善后。时任美驻华使馆公共事务官员保罗·布莱克本2002年在接受媒体采访时回忆说,当时美国使馆人员立即开紧急行动会议,通知所有工作人员及家属待在外交公寓中,采取相应的安全措施。布莱克本还假装骑自行车路过使馆,在街角停下来观察动静。那段时间,他还和在上海、成都领事馆的同事保持联络,并协助大使尚慕杰草拟声明,对炸馆事件“深表遗憾和歉意”,呼吁两国在未来应保持良好的伙伴关系。布莱克本总结说,应对炸馆事件是“美国重大的外交失败”。中国外交部前部长李肇星在回忆录《说不尽的外交》中谈到,在他担任驻美大使的3年时间里,最难的日子莫过于1999年处理炸馆事件,并详细讲述了如何与美方“吵”“斗”,如何“逼”美方道歉的经过。

和处理炸馆事件时中美两国使馆的紧张状态一样,眼下,美国驻成都总领馆与中国驻休斯敦总领馆的工作人员身处政治风暴之中,压力无疑是最大的。俄圣彼得堡远东国家研究中心负责人基里尔分析说,中美互相关闭对方领事馆并不意味着两国之间的关系完全破裂,必须清楚这只是一种外交手段。他认为,领事馆数量减少,意味着双方发展合作的机会将减少,但美中彻底“脱钩”不现实,即使未来不排除两国召回大使的可能性,也不意味着两国关系就会结束。

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