美国调查:错过“黄金期”加急采购是否为时过晚?

美联社最近报道,根据美国联邦政府的采购清单,直到3月中旬,美国政府才开始大量订购一线医疗人员必须的N95口罩和呼吸机等物资设备。然而早在今年一月,中国就已经暴发了新冠肺炎疫情,并且呈现出在全球范围内流行的趋势。多种迹象表明,美国政府浪费了将近两个月的疫情防备“关键期”。

美联社称,当联邦政府开始大量订购时已经太晚,许多医院已向联邦战略储备库申请援助,使得本应发挥应急作用的联邦战略储备库的库存很快亮起红灯。更为糟糕的是,许多医疗机构称,他们收到的是已经坏了的呼吸机和过期的口罩。

曾在奥巴马政府担任卫生与公共服务部长的凯瑟琳·西贝柳斯(Kathleen Sebelius)告诉美联社记者:“本来美国有两个月的时间来为疫情做准备,显然‘黄金期’已经被浪费掉了。”

该报道称,虽然中国和意大利相继出现医院的人力、床位和设备物资供应不足的危机,但美国卫生与公众服务部对此不够重视,也没有采取未雨绸缪的措施来应对可能发生的医疗物资短缺。美国总统特朗普甚至还发表声明称,美国联邦政府在应对大流行病时,要给各州政府足够的“灵活性”,而不是冲到第一线。

各州政府及地方医院已被要求自行购买口罩和呼吸机,并被告知联邦战略储备只是最后不得以的援助手段。特朗普总统的女婿兼顾问贾里德·库什纳(Jared Kushner)在上周四的白宫发布会上称:“联邦战略储备不应该被认为是各州的应急储备,并不是各州能随便使用的。”

库什纳发表该言论遭到美国各界的质疑,特朗普在之后的白宫记者会上也被要求作出进一步解释。堪萨斯州前州长凯瑟琳·西贝柳斯(Kathleen Sebelius)对美联社说:“各州并非都有足够的购买力,也没有联邦政府那么强的处理财政赤字的能力。联邦政府必须要保证医疗物资储备能够有效地派发到最需要的地方。”

目前,多个美国州长表示,他们需要与联邦政府以及其他各州竞价购买医疗物资,从而推高了物资价格。纽约州长安德鲁·科莫(Andrew M. Cuomo)声称:“如果要购买呼吸机,仿佛要50个州一起竞价,这简直就像在网络拍卖平台上购物,甚至你还会收到公司打来的电话,告诉你加利福尼亚州出的价比你高。”

在过去一个月内,科莫和其他州长呼吁特朗普利用《国防生产法》命令各个公司紧急转产医疗物资。但特朗普始终对此置之不理,他认为各公司应该根据自身的利益来做出相应决定。

美联社称,当中国报告疫情三个多月之后,特朗普才命令各公司大量生产关键医疗物资。此前,特朗普一直在淡化公众对大流行病的担忧,称疫情将在美国蔓延的警报不过是民主党和媒体的“夸大其词”。甚至在世界卫生组织于1月30日宣布该疫情为全球公共卫生重大突发事件后,他仍然公开表示疫情在美国会“得到妥善管控”,并且预测防控结果将会“非常好。”

直到2月24日,白宫才向国会申请25亿美元资金来应对疫情暴发,隔天美国疾控中心专家警告称,新型冠状病毒正在美国迅速传播,并将对公众日常生活造成严重影响。但是,现任卫生与公共服务部部长亚历克斯·阿扎(Alex Azar)仍坚称:“美国公众感染病毒的风险依然很低。”

根据美联社三月份的报道,在本可以用来密切追踪病毒传播并遏制疫情的关键几周中,由于联邦政府的模糊态度以及有限的检测能力,只有很少的人接受了病毒检测,期间也没有针对感染人数的数据报告,这明显联邦和各州都没有针对疫情的应急措施。

截至三月中旬,纽约、西雅图和新奥尔良报告的感染病例数量开始激增,一线医疗人员抱怨口罩和防护服等物资供应短缺。特朗普则指责一些民主党州长夸大了疫情,批评那些诋毁联邦政府援助不利的人。

卫生与公共服务部发言人曾经表示,联邦政府储备有1300万只N95口罩,足以保护医疗人员避免感染的风险。但这已经远远不能满足当前需要,通常医护人员每接诊一个病人就要换一只口罩,实际情况却是他们要将一只口罩用上好几天。

特朗普把这个责任“甩锅”给了奥巴马政府,他在3月26日的白宫新闻发布会上称,奥巴马政府没有给他留下任何应急储备,而他已经努力且快速的弥补了库存的不足。但是,政府采购记录表明,直到疫情在美国暴发后,联邦政府才开始大量采购医疗物资。

卫生与公共服务部于3月4日宣布,将购买5亿只N95口罩,并将在未来18个月派发到需要的地方。之后,国会通过了一项总共83亿美元的疫情应对预算,比白宫早前的申请翻了3倍多。

美联社称,在世卫组织建议采取防控措施的六周之后,特朗普终于在3月13日宣布美国进入国家紧急状态。尽管联邦政府将数以万计的储备医疗物资运往疫情最先暴发的华盛顿州,但该州官员表示这些还是远远不够。卫生与公共服务部在3月12日向3M公司订购了价值480万美元的N95口罩,之后又追加了价值1.73亿美元的订单。然而,这些订单并没有强制3M公司在4月底之前交货,这表明,这些物资并不能用来应对即将到来的疫情高峰。

联邦战略储备库设立于1999年,本来是为了应付可能由“千年虫”导致的供应链断裂。“911”恐袭案后,该库扩增了应对化学、生物以及核袭击的物资储备。2006年,美国进一步为其提供资金以应对流行病风险。

前联邦战略储备库负责人雷格·伯雷尔(Greg Burel)在接受美联社采访时表示:联邦战略储备仅仅能应对短期的物资需求,只能握着有限的年度预算来应对各种潜在威胁。口罩这样的物资只会在需要时才大量购买。

除了口罩外,美国专家还担心呼吸机也会马上产生短缺。在过去的一个月内,众多地区负责人呼吁特朗普根据《国防生产法》命令各大公司增加呼吸机的产量。可直到两周前,特朗普才命令通用汽车公司转产呼吸机。虽然通用汽车公司称其已经开始行动,但不太可能在今年夏天之前交货。

美联社称,美国食品药品管理局(FDA)在新的指南中允许医院使用急救呼吸机代替标准呼吸机,前者通常只在急救车中使用。该机构还表示,在某些状况下,用于治疗打呼噜的呼吸器也可以用于新冠肺炎感染者的抢救。

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