古巴成为美国肺癌患者的"希望"

2017-07-19 08:49:00 文汇报 分享
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冒着违反美国对古巴禁运令的风险,74岁的美国人朱迪·英格尔斯与家人不顾一切地从加利福尼亚来到哈瓦那。对于普通美国人,哈瓦那也许是寻访海明威足迹之地,而对于英格尔斯这样的肺癌患者,哈瓦那三个字如同曙光,照亮生存的希望。她将在古巴接受首次Cimavax疫苗注射,这一疫苗可以延长肺癌患者的生命数月甚至数年。

据英国广播公司(BBC)报道,尽管美古关系已经破冰,但美国公民目前还不被允许在古巴接受医疗。不过,英格尔斯并不担心她的行为违反美国的法律,“我告诉他们我是去古巴学习癌症知识与相关医疗,”她说,“我是一个诚实的人,但是在这样的情况下,我必须撒谎。”英格尔斯对记者表示:“我第一次对未来充满希望。”

2015年12月 英格尔斯被诊断为肺癌四期,“虽然我在美国的肿瘤医生告诉我,我是最配合的病人,但我的疾病依然很致命”。她的医生并不知道她去了古巴,当英格尔斯向他询问Cimavax,他甚至表示闻所未闻。Cimavax即非小细胞肺癌疫苗,它通过刺激引发肺癌生长的血液中蛋白的免疫反应来抗癌。诱导期后,患者每月将接受注射一次。

英格尔斯与丈夫比尔、女儿辛迪一起住在位于哈瓦那西边的普拉德拉国际医疗中心。这一中心的接待对象绝大多数是像英格尔斯一样的外国付费病人。英格尔斯并不知道疫苗是否将起作用,三个月后进行扫描后她才知道结果。“我们相当乐观,这是我们一家共同度过的一段美好的旅程。自从我被确诊后,这是我第一次觉得自己能活下去。”

辛迪是一名护士,回到美国的家中,她将继续为母亲注射Cimavax。“即使她只是保持现状,肿瘤大小不变,病情不恶化,我们就很满足了,”辛迪说,“如果肿瘤变小了,那将是奇迹。”这段跨国求医的旅程总花费约15000美元。而对于古巴人,所有的医疗都是免费的。

讽刺的是,Cimavax这一生物医学领域的创新成果正是因为美国的禁运令而催生。遭到美国长期封锁和禁运的古巴,不但生活物资奇缺,更缺乏足够的药品。前领导人菲德尔?卡斯特罗决定自力更生,指示在生物技术方面进行巨大投入,研制疗效显著又价格低廉的药物。像Cimavax这样的医药成果便应运而生。如今这一产业中有约22000名古巴科学家与技术人员,在世界的很多地方销售本国研发的药物。

埃利亚·内宁格是哈瓦那Hermanos Ameijeiras医院的肿瘤医生,自上世纪90年代起便开始对病人临床试验Cimavax。内宁格记得,他的病人卢比洛刚来就诊的时候只能坐轮椅,而如今她肺上的肿瘤已经消失了,肾脏的创伤也不在了。随着定期接受Cimavax注射,她如今能维持较好的状态。

在古巴,像内宁格这样的医生并不讨论治愈癌症,而是专注于如何控制癌症,并将其转化成慢性病。她已用Cimavax治疗了数百位病人。她告诉BBC记者:“我的很多肺癌四期病人在确诊十年后依然活着。”

据悉,一般情况下,Cimavax只是延长病人生命数月,而不是数年,且并不对每个人有效。在试验中,约20%的病人没有反应。内宁格表示,这是因为疾病发展过快,或者其他并发症影响了治疗。

自今年1月起,Cimavax已经在美国纽约州的布法罗进行测试,这是古巴药物首次在美国进行试验。凯尔文·李是纽约州立大学布法罗分校罗斯韦尔帕克癌症研究所的免疫学教授。他表示,癌症免疫疗法在美国变得越来越昂贵,而在癌症初期,便宜的疫苗是非常吸引人的。他认为,也许未来Cimavax还能阻止肺癌,“如果我们能为高风险肺癌患者如吸烟者注射这个疫苗,这将对美国与全世界的公共卫生都有巨大影响。”

然而,随着美国总统特朗普再次收紧对古巴的政策,Cimavax在美国的前景不容乐观。李认为,美古医疗合作不应受政治影响,“我们车里的汽油,我们用来发推特的iPhone,我们买给孩子的鞋,都来自于与美国有根本区别的国家。然而,这些区别没有阻止我们与他们在一些领域合作,这样的合作令双方受益。”(记者吴雨伦)

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