AI大竞赛:欧洲抱团防掉队 盼和中国建立合作项目

  海尔集团在德国汉诺威工博会上展示的AI成果。

  【环球时报综合报道】编者按:在发展人工智能(AI)方面,德法英等欧洲国家现在想的肯定是“千万别掉队”,这种与美国、中国等国竞争的紧迫感随处可见:德国总理默克尔5月18日将与全国重要的人工智能专家举行首次最高级别的AI会议。4月,欧盟委员会提交“欧盟人工智能”战略报告,媒体更是炒作欧洲应成立跨国的AI研究所,称其象征意义堪比二战结束后建立的欧洲核子研究中心。3月,法国总统马克龙公布宏大计划,想在2022年任期结束前将法国推向全球AI领域前沿,赶超美国和中国。英国则在去年就公布报告,计划在短期内提升AI产业对国家经济的贡献率。德国《焦点》周刊10日如此评论:无论如何,AI已成为未来工业革命的重要阵地,“谁占领AI高地,谁就可以获得数据主权,成为规则的主要制定者”,并预言“这场AI战争的结局将在10年内揭晓”。

  赞:中国发展AI有远见!

  “欧洲企业2016年对人工智能(AI)的投资金额仅为40亿美元,而同期亚洲、美国分别为120亿美元和230亿美元。在AI领域,中国和美国已呈现出明显的全球竞争力,欧洲也希望加大投入以在这个领域达到最前沿!”4月25日,欧盟委员会在向欧洲议会提交“欧盟人工智能”战略报告时,负责欧盟数字统一市场的欧盟委员会副主席安德鲁斯·阿西皮讲了这样一段话。

  德国《明镜》周刊报道称,这份“欧盟人工智能”战略报告描述了欧盟在AI竞争中所处的国际地位,目的是提升欧洲AI竞争力,“该报告的出台,预示着欧洲正式开启与美中的AI竞赛”。报告建议欧盟采取三大措施:一是带动公共和私人资本参与,投资200亿欧元,重点在与AI相关的交通、医疗等关键领域,包括资助欧洲各国AI研究中心的联网、AI项目的试验和测试等;二是促进教育和培训体系升级,以适应AI给就业岗位带来的变化;三是研究和制定AI新的道德准则,以捍卫欧洲价值观。

  “欧盟人工智能”战略报告出台时,被称为“全球工业技术晴雨表”的德国汉诺威工业博览会正在举办。《环球时报》记者观察到,一些中国企业展示的AI成果受到关注。如海尔搭建的智能制造COSMOPlat示范线,共使用8类15项AI等创新技术,涉及人脸识别、视觉识别、安全防护等。华为则展示了以法国标致雪铁龙集团(PSA集团)的车辆为基础的互联汽车。它可以通过语音来操作车载导航仪,或进行安全驾驶的诊断等。华制智能还携手著名的德国人工智能研究中心(DFKI)发布了“AI+智能制造”联合合作项目。

  展会期间,有德国工程师告诉记者,在发展AI产业领域,中国很有远见,走对了路。德国慕尼黑工业学人工智能专家马库斯·古尔达告诉《环球时报》记者:“在这个领域,中美已经起跑,而欧洲还在做准备动作。尤其是中国,不仅企业投资巨大,政府也强力支持,民众接受程度又高。如果现在不追赶,欧洲恐怕会在AI主导的第四次工业革命中失去竞争力。”

  “中国将成为无人驾驶汽车业的‘领头羊’。”最近一段时期,欧美媒体有很多类似的对中国发展AI产业的议论。法国国际关系与战略研究所网站文章在建议欧洲国家集中力量发展军事人工智能时提到,中国的百度、阿里巴巴、腾讯、小米(BATX)和美国的谷歌、亚马逊、脸书、微软(GAFAM)都加入到各自国家发展的AI项目中,而且“中国很容易将AI的应用从民用转移到军事”,因此 “法国也要尝试采取与中美两国相同的战略”“欧洲国家要抱团,打造一个人工智能的欧洲,否则它们可能会被其他大国及其科技公司压制”。在一片“中国将在AI领域赶超美国”的声音中,也有牛津大学人类未来研究所的报告得出“中国的AI实力只有美国一半”的结论,但该报告还是肯定,中国AI产业过去几年有显著进步。

  慕尼黑工业大学人工智能专家马库斯·古尔达告诉《环球时报》记者,除了企业的投入,人工智能还需要政府和全社会的支持。他认为中国政府要求中小学设置AI相关课程是明智之举。中国民众对AI的接受程度很高,如已有人脸识别的餐馆等。相比,欧洲人因为怕隐私被侵犯,有的拒绝人工智能。美国波士顿咨询公司的一项国际研究表明,只有23%的受访德国企业拥有在生产中使用AI的明确战略。德国工程师协会最近的一项调查也显示,该国仅有14%的公司准备好有效使用AI技术。

  急:错过AI革命损失大

  “德国会在人工智能领域落后吗?”德国《法兰克福汇报》提出这样的问题。实际上,欧洲各国政府目前正纷纷制定AI发展战略。德国总理默克尔5月18日将首次与国内AI专家举行最高级别会议。6月初,德国还将出台AI战略文件,创建AI监管框架。德国电视一台相关报道说,“德国力争赢得AI竞赛”,还要防止本国AI企业被中国等国的企业收购。

  据法国《资本报》爆料,马克龙总统和经济部长勒梅尔今年3月底专门邀请“脸书”人工智能首席科学家法国人勒丘恩、设计出能通过高考机器人的日本专家新井纪子、领导谷歌DeepMind做出“阿尔法狗”的哈萨比斯等大牌专家餐叙。马克龙在宣布法国AI发展蓝图的同时争取他们的加入。根据马克龙宣布的AI发展计划,法国要创立一个国际级研发中心,培养AI人才,打造AI领军企业。受到法国AI发展雄心鼓舞和“马克龙效应”激励,一大批国际信息科技巨头公司接连宣布将在巴黎设立人工智能研发中心。其中有IBM萨克雷研发中心、三星巴黎人工智能研发中心、谷歌巴黎研究所等等。

  尽管法国总统马克龙表示,“未来是AI的时代,法国要成为AI强国”,但在《环球时报》驻法国记者看来,法国民间及舆论对AI的认知程度和热情远没有政府高。在这个民众还离不开支票付账、信件通告的国家,人们对新科技、新事物的抵触远大于好奇。法国证券交易网近日公布的一项调查显示,尽管有76%的法国人认为法国在AI发展上处于落后地位,但还是有六成受访者对AI持担心态度,有46%的人担心AI会抢走自己的饭碗,认为AI能改善生活的只有39%。

  在这场AI是威胁还是机遇的辩论中,法国明星议员、数学家维拉尼十分严肃地提醒公众,国际排名显示,AI发展第一梯队国家是美国、中国、英国、加拿大和以色列,法国连前五名都没进。作为马克龙总统人工智能发展计划的主要推动者,维拉尼甚至说:“如果法国还不发展AI,那么未来装备法企的将是来自别国的程序和机器人,我们将一步步沦为‘因特网殖民地’。”《论坛报》直言“法国几乎错过AI革命已是既成事实”。

  怕:人才流失到他国

  当美国科技巨头进驻法国时,法国人又有了新的担忧,那就是法国企业或许在AI方面少走弯路,但也会形成对国外高新科技的过度依赖。法国AI初创公司维嘉(Vekia)创始人戴维说,国际巨头在法国建立研究基地为它们提供了直接了解法国AI初创企业动态的窗口,方便它们挖走优异的法国人才及收购法国初创企业,结果可能导致法国AI人才及基础的流失。

  据英国《卫报》网站4月报道,为培养顶尖人才并把他们留在欧洲,欧洲科学家计划创建大型跨国人工智能研究所,而创建研究所的初衷与二战后在日内瓦附近创建欧洲核子研究中心的原因相似——重建欧洲物理学体系和扭转最优秀人才及科学家向美国流失的局面。

  在德国汉堡大学信息科学系多模态技术研究所所长张建伟看来,欧洲的跨国AI研究所目前还只是倡议,说明欧盟各国意识到美国AI公司对人才的争夺到了非常严重的程度,但在欧洲设立大型跨国研究所的可行性还不是很大,因为AI可以通过人力分散来做,不一定非要聚到一起来干。他告诉《环球时报》记者,德国在人工智能领域最大的优势在于,20多年来无论是处于低谷还是高峰,德国专家都在持续不断地进行基础性研究。因为德国的研究体系是专家主导,一线的教授学者有很大发言权,看得比较长远。在低谷时,不太容易受投资人的干涉。在眼下比较火热时,也不会过分乐观,急功近利。

  德国等欧洲国家在AI领域的实力并不弱,现在它们更多的是意识到在行动上比美国和中国慢了半拍。张建伟提到德国的另一个优势是人才储备雄厚,以汉堡大学为例,在25年前,自然语言处理、知识推理、机器视觉方面的学科设置就很全。粗略估计,德国上百所大学,至少有上千名教授级学者带领团队从事人工智能研究,每年培养出来的博士、硕士级人才接近两万左右。经过多年积累,这个数量是很大的。

  盼:和中国建立合作项目

  有着“AI和计算机之父”之称的阿兰·图灵是英国人,在欧洲,英国是公认的AI强国。英国政府去年10月公布《发展英国人工智能产业》报告,提出在2035年之前,AI将为英国经济带来8140亿美元的产值,在国民生产总值中的比例将由现在的2.5%增加到3.9%。报告建议,英国政府应加大对AI的研发投入、加强大数据的管理和共享、培训更多AI人才,确保英国在AI领域处于世界领先行列。

  总部位于约克郡的Optalysys公司是一家从剑桥大学走出来的创新企业,致力于开发光计算解决方案。该公司创始人、首席执行官尼克·纽在接受《环球时报》记者采访时表示,尽管AI领域的光计算在中国和美国都是一个新的发展领域,但近年来,两国的科技巨头已通过大力扶持初创企业以及内部研发,使光计算技术的发展突飞猛进。

  尼克·纽提到自己的公司正与中国、日本和美国的科技巨头合作,经验告诉他,中国发展AI有着“势不可挡的雄心”,并且有丰硕的创新成果。他还提醒说,全球计算机领域目前面临着巨大挑战,特别是如何解决AI领域日益增加的处理速度需求。这不仅是针对云端,还包括服务器设置,以及诸如无人驾驶汽车的局部点。尼克·纽认为,光处理为这些需求提供了解决方案,如果中国真的想成为AI的领军力量就必须准备好采用这些新技术,同时还必须考虑引进国际技术和人才。要做到这一点,与全球领先的大学和公司建立伙伴关系和项目合作是关键。

  尼克·纽还告诉《环球时报》记者:“中国已经制造出一些强大的AI芯片,尤其是在手机领域,如拥有专门中枢处理器的华为Kirin 970。这显然有利于中国生产自己的芯片,打造自主研发AI系统的一部分。”【环球时报驻德国、法国特约记者 青木 潘亮 环球时报记者 黎巧毅 范凌志】

责编:魏少璞
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