美国卫星发现巨型海藻群横跨大西洋,重量超200艘满载航母

2019-07-05 19:58 澎湃新闻

  美国南佛罗里达大学7月4日宣布,他们借助美国国家航空航天局(NASA)的卫星观察到了世界上最大的海藻群,重量达到2000万吨,超过200艘满载航空母舰。

  这是一种名为马尾藻的褐色大海藻,范围横跨整个大西洋,从非洲西海岸一直覆盖到墨西哥湾。这对热带大西洋、加勒比海、墨西哥湾和佛罗里达东海岸的海岸线造成了破坏。

  初步分析显示,季节性巨型海藻群是在人为和自然因素下共同造成的。近年来,由于森林砍伐和化肥施用,亚马逊河里的营养物质含量上升。这些营养物质在春夏季随着亚马逊河灌入海洋,随后在冬季被西非海岸的上升流带到海洋表面,滋润了马尾藻。

  美国南佛罗里达大学海洋科学研究院的科学家表示,从过去20年的卫星数据来看,巨型海藻带可能会成为一种新常态。

佛罗里达附近海域的马尾藻

  在开阔的海域里,马尾藻对海洋的健康环境是有益的。它能为海龟、螃蟹、鱼类和鸟类提供栖息地和避难所,在光合作用中产生氧气。这些漂浮的垫子周围,往往聚集着许多海洋动物。

  不过,大多的海藻塞满整个海岸时,就阻碍到一些物种的移动和呼吸。当它们大量死亡并沉入海底,会使珊瑚和海草窒息。散落在海滩上的马尾藻尸体释放出臭鸡蛋气味的硫化氢,损害人们的健康。

  其实,著名航海家哥伦布在15世纪就报告过墨西哥湾附近的马尾藻,当地船夫很熟悉它们。然而,从2011年开始,马尾藻变得失控。它们入侵新的海域,形成爆炸式增长,在中大西洋等海域堵住了整条海岸线。巴巴多斯就曾在去年因马尾藻重创当地旅游业而宣布了国家紧急状态。

  研究人员认为,马尾藻失控的背后,一定是海水的化学成分发生了变化,富有适宜它们繁殖的营养物质。同样是自2011年以来,亚马逊流域的森林砍伐和化肥施用不断增长。

  但2009年的大降雨导致了亚马逊河流量出现历史性暴增,为什么马尾藻爆发临界点却是2011年而非2010年呢?原来,大降雨也导致了海洋的盐度下降。此外,2010年海面温度高于正常值。这些都不利于马尾藻的生长。

  卫星图像显示,除了2013年之外,2011年至2018年每年都会出现马尾藻大爆发。科学家预测,这将成为一种季节性的新常态,马尾藻每年从年初从大西洋中部开始爆发,4月至7月一边沿着北巴西洋流和北赤道洋流向西北延伸,一边沿着北赤道逆流往东向西非海岸蔓延,发展成为巨型大西洋马尾藻带,直到9到10月才逐渐消散。

卫星图像显示,除了2013年之外,2011年至2018年每年都会出现马尾藻大爆发。

  今年,马尾藻爆发可能会影响到北加勒比和南佛罗里达的度假业,包括多米尼加共和国、波多黎各、牙买加、佛罗里达群岛、迈阿密海滩和棕榈滩。至于它们给渔业造成的后果,还需要进一步研究。

责编:李林芝
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